NASA

Un véhicule blanc très maniable parcourt le désert de l'Arizona, un terrain inhospitalier battu par le vent, brûlé par le soleil et soumis à des températures extrêmes. Les astronautes et les ingénieurs de la NASA testent un rover sur les roches et le sable, montent et descendent des collines dans un environnement simulant les conditions extrêmes de la planète Mars.

Nous parlons de Desert RATS (Research and Technology Studies), et le rover, de la taille d'un Hummer, doté d'une cabine pressurisée pour accueillir des humains dans l'espace, est soumis à toute une gamme de tests. Il pourrait servir à atteindre l'un des objectifs les plus ambitieux de la NASA : l'exploration de Mars par l'homme. Dans un futur proche, des véhicules similaires pourraient bien aider les hommes à explorer des astéroïdes proches de la terre.


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Ce rover, qui est équipé d'une cabine pressurisée pour pouvoir accueillir des astronautes, comprend environ 70 pièces FDM, y compris des boîtiers, des évents et des fixations.

« L'objectif est de toujours tout alléger autant que possible, mais sans renoncer à la résistance ».

Chris Chapman, ingénieur d'essais de la NASA