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Case Study

How Stratasys PolyJet™ Technology Enabled Microsoft's "Fail Fast" Product Development Process

julio 05, 2023
Microsoft 3D printing lab

Perfil del cliente 

El Centro de Prototipado Avanzado (APC) de Microsoft, ubicado en Redmond, Washington, es una instalación de prototipado de 26,000 pies cuadrados que se sitúa entre los grupos de Diseño Industrial e Ingeniería. Este equipo de creadores apasionados actúa como traductor entre el concepto y la realidad. Mediante una multitud de herramientas de manufactura y prototipado, el APC se centra en la creación eficiente de soluciones y prototipos para responder a las preguntas comerciales. 

Siguiendo el mantra de “equivocarse rápido”, el APC es responsable de generar rápidamente confianza en las decisiones de desarrollo para los diseñadores, ingenieros y socios de Microsoft. La impresión 3D juega un papel integral en el proceso de desarrollo “equivocarse rápido” de Microsoft y los modelos PolyJet™ de Stratasys forman parte de nuestra rutina diaria.

planning a print file with GrabCAD

Desafío

La pregunta es y siempre será "¿cómo innovamos más rápido?". Impulsados por la demanda de los consumidores y la competencia de la industria, los ciclos de desarrollo de hardware se acortan continuamente. Las soluciones, prototipos y decisiones de los productos deben efectuarse a un ritmo acelerado para ser competitivos.

 Además, el desarrollo de productos exige una precisión cada vez mayor para garantizar que las decisiones de diseño se tomen con mayor confianza. En el mundo del prototipado, cada paso adelante en la fidelidad requiere tiempo y operaciones adicionales para acercar un modelo a su realización. Es necesario crear operaciones secundarias, por ejemplo, de pintura y gráficos, que requieren una colocación precisa, incorporación de fijaciones o equipos, personal y tiempo adicionales. Tiempo que no suele estar disponible en la toma de decisiones acelerada del desarrollo de hardware. 

3D printed laptop prototype

Solución

Más allá de los beneficios obvios de la impresión 3D (velocidad y precisión), las nuevas máquinas J750™/J850™ Prime de Stratasys nos han permitido crear prototipos que reflejan con mayor precisión la intención del diseñador. Con el lanzamiento de las resinas VeroUltra™ y VeroVivid™, podemos crear verdaderos colores validados por Pantone con espesores de pieza que antes eran inalcanzables.

Microsoft es una de las pocas compañías que hace coincidir el color en los componentes de los productos. Este es el motivo por el que el chasis metálico de las Surface Laptop y la plataforma de los teclados Alcantara combinan a la perfección. El aumento en la capacidad de color de las J750/850 nos permite crear piezas más delgadas y pequeñas con apariencias más realistas. Características como las líneas de las piezas o los materiales diferenciadores se hicieron más fáciles de explicar a través de la tecnología PolyJet. Además, la resolución aumentó de 800 ppp a 1600 ppp, lo que significa que se pueden crear impresiones con imágenes o texto completos y perfectamente alineados desde que salen de la impresora. Esto subió considerablemente los estándares para los modelos impresos en 3D de la noche a la mañana. De repente, apareció una opción para las impresiones 3D al día siguiente con la que es posible representar de manera clara y precisa la intención de un diseñador o ingeniero sin ninguna operación secundaria adicional.

“Dicen que hay que ver para creer y, en el mundo del prototipado, la capacidad de la J850 de Stratasys para crear prototipos en color de nuestros dispositivos ha representado un cambio radical para nuestros equipos de desarrollo de productos." Edward Lehner, Director Senior de Prototipado de Microsoft

Impacto

Un prototipo es una herramienta altamente eficiente para contar una historia, una forma de comunicar una idea e inspirar el progreso. Cada vez que podemos aumentar la fidelidad de un modelo rápidamente, aumentamos nuestra capacidad para tomar decisiones mejor informadas y a un ritmo mayor. Las adiciones de colores verdaderos validados por Pantone y de mayor resolución han impactado de forma significativa en el desarrollo de productos en Microsoft, lo que permitió acelerar la capacidad de creación de productos.

“La mayor precisión dimensional, junto con la impresión a todo color, ha convertido a la J850 de Stratasys en nuestra principal herramienta de impresión 3D para la creación de prototipos mecánicos complejos. Las piezas que salen de la J850 requieren poco o ningún procesamiento posterior (lijado, pintura, etc.), lo que permite crear múltiples iteraciones a un ritmo mucho más rápido en comparación con los métodos anteriores." Karsten Aagaard, Fabricante Principal de Modelos de Microsoft