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Case Study

Cómo General Atomics utiliza la manufactura aditiva

August 23, 2023

Cómo General Atomics impulsa el potencial de la manufactura aditiva

Acerca de General Atomics

General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA-ASI) es un líder mundial en el desarrollo y producción de sistemas de aeronaves no tripuladas, en particular MQ-9A Reaper y MQ-9B SkyGuardian, por nombrar sólo dos. En poco más de una década, GA-ASI hizo crecer su adopción de la manufactura aditiva (MA) de unas pocas impresoras de escritorio a un ecosistema completamente evolucionado de tecnologías y aplicaciones de MA, gracias a lo cual, en la actualidad, hay miles de piezas que vuelan en múltiples plataformas de aviones no tripulados de GA-ASI.

Creado sobre una fórmula sólida

Los logros de GA-ASI con la manufactura aditiva (MA) no sucedieron por accidente. Son el resultado de un enfoque sistemático desarrollado a lo largo del tiempo que se alinea con los objetivos comerciales de la empresa.

  • Desarrollo de un ecosistema de MA
  • Establecer el caso empresarial para la aplicación de MA
  • Formar un centro de excelencia dedicado a implementar y ampliar el uso de MA
  • Asociarse con la industria para aprender, crecer y reforzar la cadena de suministro

Aunque GA-ASI desarrolló esta fórmula, no hay ninguna razón que impida que otros fabricantes de otras industrias que no sean la aeroespacial puedan usar la misma metodología para el éxito.

Steve Fournier es gerente senior en el centro y ha sido fundamental para establecer el “ecosistema” de MA de la empresa, el marco de elementos que comprenden un programa de MA exitoso. En palabras de Fournier, el ecosistema es la fórmula que guía la organización para cada aplicación de MA que desea la empresa. “Lo bueno es que funciona como una plantilla para que trabajemos en lo que necesitamos y también aporta credibilidad a lo que hacemos”, dice Fournier.

Unificar todo

Incluso en el poco tiempo que pasó desde la adopción de la manufactura aditiva, GA-ASI ha logrado resultados impresionantes. Por ejemplo, en 2022, la compañía informó que su MQ-9B SkyGuardian incluía aproximadamente 240 piezas de MA. Esto les permitió ahorrar 2 millones de dólares en costos de herramental y un ahorro de más de 300.000 dólares en costos recurrentes. Esos resultados solo aumentarán con el tiempo, impulsados por otras aplicaciones de MA en otros programas de aeronaves futuros.

Reducir los costos es uno de los beneficios fundamentales de la MA. Otro es la velocidad, que ayuda a las empresas a acelerar el tiempo de comercialización. Si bien la reducción de costos y la aceleración del tiempo de comercialización son objetivos valiosos, no muestran la imagen completa de los beneficios de la manufactura aditiva. En opinión de Fournier, el otro beneficio de la MA es su capacidad de cambiar el enfoque del diseño y la manufactura porque alivia las restricciones de fabricación convencionales.

Fournier relata: “El aditivo en sí mismo no es el resultado final, no es lo que cambiará la industria y lo pondrá de cabeza. El aditivo suma al todo, y es una fuerza habilitadora para fabricar diseños que serán cada vez más complejos e integrados en el sistema. Es parte del objetivo final de manufactura digital completa en GA-ASI”.

Descargue el caso de estudio completo en el siguiente enlace. 

Obtenga más información

Lea sobre cómo General Atomics reduce los costos y acelera el tiempo de comercialización gracias a la manufactura aditiva.

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