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NASA

Um ágil veículo branco vaga pelo deserto do Arizona, manobrando pelo terreno inclemente enquanto o vento e o sol o castigam e as temperaturas variam de um extremo para o outro. Os astronautas e engenheiros da NASA estão fazendo o test-drive de um veículo explorador sobre rochas e areia, colina acima e abaixo em um ambiente que simula as condições brutais de Marte.

Este é o Desert RATS (Research and Technology Studies — Pesquisa e Estudos de Tecnologia), e o veículo aproximadamente do tamanho de um Hummer e ostentando uma cabine pressurizada para o suporta à vida humana no espaço está sendo posto à prova. Ele pode por fim servir a um dos propósitos mais eminentes da NASA: exploração humana de Marte. No futuro próximo, veículos similares poderão ajudar os homens a investigar asteroides próximos à Terra.


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Este rover, que tem uma cabine pressurizada para suportar astronautas, inclui cerca de 70 peças em FDM, incluindo caixas, aberturas e acessórios.

“You always want it to be as light as possible, but you also want it to be strong enough."

Chris Chapman, NASA test engineer