¿Qué es la impresión 3D?

Los ingenieros de las industrias aeroespacial, automotriz y de atención médica están aprovechando ciclos de producción cortos, económicamente viables y de prototipado más rápido de impresión 3D. Crean piezas que van en autos de carrera, interiores de aviones, dispositivos médicos y mucho más. Pero incluso estos ejemplos apenas rompen la superficie de lo que puede lograr la impresión 3D o el alcance de sus beneficios.

¿Qué es la impresión 3D?

La impresión 3D, también conocida como manufactura aditiva, es exactamente lo contrario de la forma tradicional de hacer objetos. En lugar de mecanizar o "restar" material para formar un objeto, al igual que la forma en que un escultor corta la arcilla, la impresión 3D agrega capa sobre capa de material para construir un objeto.

Los diseñadores e ingenieros de productos cargan un archivo digital (CAD) en una impresora 3D, que luego imprime un objeto 3D sólido. Los termoplásticos son los materiales más utilizados, pero la tecnología también incluye fotopolímeros, resinas epoxi, metales y más.

Los bioenlaces de vanguardia, que utilizan una mezcla de células humanas y gelatina, también se han aprovechado para imprimir en 3D modelos de tejidos complejos. Incluso materiales comestibles, como el chocolate, se están utilizando en impresoras 3D.

Explorar las posibilidades de la tecnología de impresión 3D

CNN informa que la industria automotriz está implementando piezas impresas en 3D como palancas de cambio y culatas en automóviles de pasajeros y de carreras, reduciendo costos y mejorando el rendimiento. La industria aeroespacial está produciendo bandejas de mesa ligeras impresas en 3D y piezas complejas impresas en 3D para motores de reacción para mejorar la calidad y ahorrar en consumo de energía.

La industria de la salud está utilizando tecnología de impresión 3D para crear artículos médicos, como prótesis y material orgánico, para mejorar los diseños personalizados para pacientes individuales. La tecnología de impresión 3D PolyJet es una opción ideal para crear objetos complejos en múltiples colores y materiales, como con intrincados modelos cerebrales para entrenar a futuros neurocirujanos.

Para muchas de estas industrias, la impresión 3D permite el prototipado rápido de piezas en cuestión de horas, en lugar de días. Esto reduce drásticamente el tiempo del ciclo de diseño y ayuda a mover los productos al mercado más rápido.

Incluso aquellos sin acceso a una impresora 3D pueden aprovechar la tecnología. Los servicios de impresión 3D directos les permiten a las empresas externalizar sus necesidades de impresión 3D simplemente transfiriendo un archivo de diseño digital. Las partes son luego impresas en 3D por la compañía de servicio y entregadas rápidamente a los diseñadores.

No se pueden pasar por alto los beneficios de la impresión 3D sobre la fabricación tradicional. Forbes informa que las industrias invierten más cada año en esta tecnología innovadora. La impresión 3D, que permite una libertad de diseño más compleja, personalización y el uso de materiales livianos y avanzados, está revolucionando el diseño y la producción para casi todas las industrias.

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