Las nuevas caras de LAIKA

La tecnología de impresión Voxel hace posible la animación facial totalmente personalizada

Los galardonados creadores de animación en stop-motion de LAIKA no ocultan que las miles de caras que se utilizan en cada película se imprimen en 3D. Animadores de películas como “Coraline” y “ParaNorman”, “Los Boxtrolls” y “Kubo y la búsqueda samurái” han contado con la tecnología aditiva para proporcionar animación facial realista a las marionetas en stop-motion que dan a las películas su aspecto distintivo. “La idea era aprovechar la potencia de la computadora y de estas tecnologías de impresión 3D emergentes para intentar mejorar la expresión facial de los personajes y darles un nuevo nivel de realismo”, declaró Brian McLean, director de prototipo rápido de LAIKA.

Durante más de una década, la tecnología aditiva ha sido un pilar creativo en LAIKA, siempre evolucionando con la visión artística cada vez más ambiciosa de LAIKA y los rápidos avances en impresión 3D y software. “Realmente estamos haciendo un proceso de locos, en el que tomamos la impresión 3D y la fusionamos con esta técnica muy antigua de stop-motion y animación de reemplazo y obligamos a estas dos tecnologías y técnicas a unirse con algunas actuaciones increíbles y resultados sorprendentes", dijo McLean.

Mono de “Kubo y la búsqueda samurái”, el cuarto largometraje de LAIKA.

El sonido del cambio

McLean recibió un Premio científico y de ingeniería de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en 2016, por ser pionero en el uso del prototipado rápido para la animación de personajes en la producción de películas stop-motion. A su vez, LAIKA busca la innovación en cada esquina, sin conformarse con lo que ya se ha hecho. "Nos lleva mucho tiempo decidir la sensación de una nueva película", dijo McLean. "Hay mucha experimentación antes de llegar a la apariencia de los personajes y la sensación de la película". LAIKA también se enorgullece de historias cada vez más complejas con cada película y "para contar una historia realmente compleja, deseas poder ver y seguir el viaje emocional de ese personaje ", dijo McLean. "La calidad de la impresión 3D y la eficiencia con la que estamos imprimiendo estas caras llegaron a un punto en el que cada director posterior quería tener algo más personalizado".

Tecnología impulsada por la creación

"La decisión de impulsar la tecnología depende en gran medida de la creatividad", dijo McLean. Después del éxito de "Coraline", LAIKA reconoció tanto el poder de la impresión 3D como sus limitaciones actuales, es decir, tener que pintar a mano cada cara individual. "Todavía recuerdo haber estado en reuniones con el director de "Coraline" y negociar la cantidad de pecas que Coraline tenía en cada lado de la cara porque sabíamos que un pintor tenía que pintar a mano cada una de esas pecas".

Durante la planificación inicial de su cuarta película, "Kubo y la búsqueda samurái", los creadores se dieron cuenta de que los tres diseños de personajes considerados no eran posibles con la tecnología de impresión 3D que el estudio estaba usando en ese momento. "Así que llamé a Stratasys", dijo McLean, "y aunque me costó un poco convencerlos porque todavía era una etapa temprana", el equipo se asoció en las pruebas Beta de la primera impresora 3D a color de la compañía de impresión 3D, la Objet Connex3™. “Esa fue una alianza realmente poderosa que de repente nos permitió entrar en este mundo de impresión de plástico en color. Tuvimos el presentimiento de que esta Connex3 era solo el comienzo de su hoja de ruta. Y teníamos razón". Una de las cosas por las que LAIKA estaba más entusiasmada con "Kubo y la búsqueda samurái","es que nos embarcamos en algo verdaderamente único. Por primera vez, estábamos tomando el hardware de una empresa y desarrollando software conjuntamente. Y personalizando el software para nuestras necesidades. Trabajando con Jon Hiller, un desarrollador de software independiente, y Stratasys pudimos desbloquear las capacidades ocultas de impresión Voxel de Connex3”, dijo McLean. "Al hacerlo, pudimos crear caras impresas en 3D de plástico en color sofisticadas e incomparables para Mono, Escarabajo y Raiden".

Raiden, de "Kubo y la búsqueda samurái", el primer títere de stop-motion totalmente impreso en 3D.

McLean recibió un Premio científico y de ingeniería de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en 2016, por ser pionero en el uso del prototipado rápido para la animación de personajes en la producción de películas stop-motion. A su vez, LAIKA busca la innovación en cada esquina, sin conformarse con lo que ya se ha hecho. "Nos lleva mucho tiempo decidir la sensación de una nueva película", dijo McLean. "Hay mucha experimentación antes de llegar a la apariencia de los personajes y la sensación de la película". LAIKA también se enorgullece de historias cada vez más complejas con cada película y "para contar una historia realmente compleja, deseas poder ver y seguir el viaje emocional de ese personaje ", dijo McLean. "La calidad de la impresión 3D y la eficiencia con la que estamos imprimiendo estas caras llegaron a un punto en el que cada director posterior quería tener algo más personalizado".

Tecnología impulsada por la creación

"La decisión de impulsar la tecnología depende en gran medida de la creatividad", dijo McLean. Después del éxito de "Coraline", LAIKA reconoció tanto el poder de la impresión 3D como sus limitaciones actuales, es decir, tener que pintar a mano cada cara individual. "Todavía recuerdo haber estado en reuniones con el director de "Coraline" y negociar la cantidad de pecas que Coraline tenía en cada lado de la cara porque sabíamos que un pintor tenía que pintar a mano cada una de esas pecas".

Durante la planificación inicial de su cuarta película, "Kubo y la búsqueda samurái", los creadores se dieron cuenta de que los tres diseños de personajes considerados no eran posibles con la tecnología de impresión 3D que el estudio estaba usando en ese momento. "Así que llamé a Stratasys", dijo McLean, "y aunque me costó un poco convencerlos porque todavía era una etapa temprana", el equipo se asoció en las pruebas Beta de la primera impresora 3D a color de la compañía de impresión 3D, la Objet Connex3™. “Esa fue una alianza realmente poderosa que de repente nos permitió entrar en este mundo de impresión de plástico en color. Tuvimos el presentimiento de que esta Connex3 era solo el comienzo de su hoja de ruta. Y teníamos razón". Una de las cosas por las que LAIKA estaba más entusiasmada con "Kubo y la búsqueda samurái","es que nos embarcamos en algo verdaderamente único. Por primera vez, estábamos tomando el hardware de una empresa y desarrollando software conjuntamente. Y personalizando el software para nuestras necesidades. Trabajando con Jon Hiller, un desarrollador de software independiente, y Stratasys pudimos desbloquear las capacidades ocultas de impresión Voxel de Connex3”, dijo McLean. "Al hacerlo, pudimos crear caras impresas en 3D de plástico en color sofisticadas e incomparables para Mono, Escarabajo y Raiden".

El siguiente paso en la asociación de impresión 3D de LAIKA con Stratasys se produjo cuando invitaron a LAIKA a ser cliente Beta en Stratasys J750™, la primera impresora 3D a todo color y para múltiples materiales. Debido a la larga historia de LAIKA con Stratasys, crearon una asociación única con Fraunhofer, los creadores del software Cuttlefish, lo que le permitió a LAIKA el acceso temprano a Voxel Print en Stratasys J750. La innovadora impresora 3D tiene 360 000 combinaciones de colores diferentes; con Voxel Print, esa capacidad crece exponencialmente y se combina con la capacidad de componer nuevas texturas y degradados, lo que permite la impresión 3D con una precisión extraordinaria. "Esto es lo que estamos usando en la 'Película cinco'", dijo McLean. “Básicamente, ahora tenemos un flujo de trabajo que nos permite tener un animador sentado, animar una línea de diálogo única, específicamente para esa única toma en la película y poder imprimirla, procesarla y entregársela al plató".

La pared de caras (impresas en 3D) de la exposición de LAIKA en el Museo de Arte de Portland titulada "Animating Life: The Art, Science & Wonder of LAIKA".

"
Disponer de una impresora 3D como la J750, con este nivel de precisión y repetibilidad y esta gama completa de colores y materiales, nos ha dado la idea de realizar esta animación personalizada imagen por imagen”.

Brian McLean
LAIKA

El resultado del deseo de LAIKA de crear actuaciones animadas de stop-motion sin precedentes los ha llevado a continuar superando los límites de la tecnología de impresión 3D que usan. "Coraline" tenía aproximadamente 20 000 caras, "ParaNorman" tenía 40 000, "Los Boxtrolls" tenía 56 000, "Kubo" tenía 64 000 y "estamos en camino de producir entre 85 000 y 90 000 caras para nuestra próxima película", dijo McLean. "La única razón por la que hacemos lo que hacemos es por el rendimiento", dijo McLean. "Todo entra en esa idea de que podamos contar historias que nunca se pudieron contar en la animación stop-motion".

Según McLean: "Poder tener una impresora 3D como la Stratasys J750 que sea repetible y precisa con esta gama completa de colores y materiales nos ha dado la idea de poder lograr esta animación personalizada toma por toma". La relación de LAIKA con Stratasys en los últimos diez años más o menos "se ha reforzado película tras película. Existe este nivel de confianza que nos permite continuar presionándonos mutuamente de manera realmente positiva y estoy emocionado de seguir forjando esta relación en nuestra próxima película y en las películas que vendrán ", dijo McLean.