Comparación de materiales de impresión 3D

El mejor material de impresión 3D para cualquier trabajo depende principalmente de la aplicación deseada. Los materiales de impresión 3D ofrecen atributos que van desde propiedades mecánicas superiores hasta realismo de textura y color.

Termoplásticos

Los termoplásticos se utilizan en muchas aplicaciones diferentes, desde bienes de consumo hasta piezas de producción, y constituyen algunos de los materiales de impresión 3D más populares. Los termoplásticos impresos en 3D son ideales para aplicaciones industriales como prototipado rápido, herramientas y piezas de producción.

Hay disponible una amplia variedad de materiales termoplásticos, que incluyen opciones de bajo costo, biodegradables y de alto rendimiento. Muchos son resistentes y rígidos, pero livianos, lo que los convierte en alternativas rentables al metal. Otros, como TPU, son similares al caucho y duraderos.

Termoplásticos industriales comunes:

  • ABS

    El acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) es un polímero termoplástico. Es un plástico liviano, resistente y económico que puede soportar altas temperaturas. El ABS se utiliza en muchas industrias para una amplia gama de aplicaciones, desde juguetes para niños hasta moldeado por inyección.

  • PLA

    El ácido poliláctico (PLA) es un poliéster translúcido y rígido derivado de fuentes renovables, como los almidones vegetales. Debido a que es de bajo costo, biodegradable y está disponible y tiene muchos colores, a menudo se usa para el prototipado rápido y el diseño conceptual.

  • Nylon

    El material de nylon es extremadamente resistente y duradero y tiene una alta relación flexibilidad-resistencia. Tiene excelente resistencia al impacto y buena resistencia química, lo que le permite ser utilizado en muchas aplicaciones industriales, incluidas las piezas funcionales.

  • Materiales flexibles

    Los termoplásticos flexibles combinan caucho y plástico duro, lo que permite un material con las propiedades de ambos. Estos materiales, conocidos como TPE (elastómero termoplástico) o TPU (poliuretano termoplástico), son extremadamente duraderos y flexibles y se utilizan para piezas funcionales en aplicaciones industriales y de consumo.

Daihatsu Motor Company utiliza material termoplástico ASA para imprimir en 3D "revestimientos de efectos" personalizados para su vehículo

China Eastern Airlines utiliza material de resina ULTEM™ 9085 de alto rendimiento para piezas de uso final, como estos soportes para bolsas de vuelo.

Metales

La impresión 3D de metales ofrece una alternativa a las técnicas tradicionales de fabricación de metales. Tecnologías como DMLS (Direct Metal Laser Sintering, sinterización láser directa por metal) utilizan láseres de alta potencia para sinterizar polvo de metal fino en un objeto sólido. Esto permite crear piezas metálicas altamente complejas que no serían posibles con el mecanizado tradicional.

Los metales comunes utilizados en la impresión 3D incluyen metales industriales típicos como el acero inoxidable, aluminio y titanio, así como metales preciosos como el oro y la plata fina.

Alternativamente, se puede agregar polvo metálico al plástico para filamentos compuestos. Estos filamentos se pueden imprimir con una impresora 3D tradicional, creando piezas finales con la apariencia y el peso del metal.

Fibra de carbono

La fibra de carbono es hasta cinco veces más resistente que el acero con menos de la mitad del peso y tiene una gran demanda para industrias como la aeroespacial y la automotriz.

Para la impresión 3D, la fibra de carbono se usa más comúnmente para reforzar un material base, a menudo un termoplástico como el nylon. Esto crea un material compuesto que puede usarse para hacer piezas extremadamente fuertes y livianas.

Utah Trikes utiliza material de nylon 12CF (reforzado con fibra de carbono) para imprimir prototipos funcionales y piezas finales en 3D.

Material de soporte

Las estructuras de soporte son una parte esencial de la impresión 3D, ya que permiten geometrías de diseño más complejas, voladizos o piezas huecas.

Hay varios tipos diferentes de materiales de soporte disponibles y el mejor para un trabajo depende del material de construcción utilizado. El material de soporte separable debe eliminarse manualmente como parte del procesamiento posterior, mientras que los materiales de soporte solubles se disuelven en agua o en una solución química después de imprimir la pieza.

Fotopolímeros

Los fotopolímeros son resinas a base de acrílico que se imprimen en 3D capa por capa y se curan con un láser UV.

La impresión 3D con fotopolímeros crea piezas precisas de alta resolución, incluso con geometrías de diseño complejas. Los fotopolímeros también son ideales para lograr superficies lisas y uniformes.

En combinación con la tecnología PolyJet, los fotopolímeros impresos en 3D pueden producir modelos muy detallados, como los modelos de corazón para la industria médica. Las características que se suman al realismo, como la precisión del color, la flexibilidad o la transparencia, también se pueden lograr con la tecnología PolyJet.

El estudio de animación LAIKA utiliza materiales PolyJet para modelar personajes, lo que ayuda a crear su animación de stop-motion.

Los materiales de impresión 3D no están limitados a esta lista: hay opciones para satisfacer todas las necesidades y aplicaciones que existen. Con el material adecuado, una pieza impresa en 3D puede ser más resistente que el acero, biocompatible o de colores vibrantes. No se limite con la fabricación tradicional. Con la impresión 3D, aproveche los materiales diseñados para trabajar con sus aplicaciones.

¿Listo para aprender más sobre los materiales de impresión 3D de la más alta calidad? Visite la página de materiales de Stratasys para explorar cada material en detalle.