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Compositex, fundada en 1986 en Vicenza (Italia), está especializada en el desarrollo y la fabricación de componentes estructurales con materiales compuestos. La empresa, como proveedor consolidado del sector aeroespacial y de motores para vehículos deportivos, se ha labrado un sólido prestigio por su capacidad para diseñar, desarrollar y entregar soluciones personalizadas. Compositex ha aprovechado su experiencia de 30 años y sus avanzadas tecnologías para prestar a sus clientes un servicio completo de diseño y fabricación, desde el diseño de proyectos hasta la fabricación de modelos y moldes.

 

“La innovación continua y el enfoque personalizado de nuestra oferta de servicios han sido siempre esenciales para la visión y la estrategia de nuestra empresa”, ha afirmado Gabriele Fanton, responsable de unidad de negocio de Compositex. "Cada uno de nuestros clientes tiene requisitos de fabricación distintos y complejos, por lo que es esencial que apliquemos las tecnologías más avanzadas del mercado para satisfacer sus necesidades".

 

Para dar respuesta a las cambiantes demandas del mercado y mantener su ventaja competitiva, Compositex realiza inversiones considerables para mejorar su equipo de producción y apoyar la I+D, lo que la ha consolidado como una de las principales empresas en tecnología de preimpregnado para la producción de materiales compuestos. No obstante, para satisfacer las altas expectativas de los clientes con mayor eficacia en costes y tiempo, Compositex recurrió a la fabricación aditiva para reforzar su capacidad de producción.

“La innovación continua y el enfoque personalizado de nuestra oferta de servicios han sido siempre esenciales para la visión y la estrategia de nuestra empresa.”
Gabriele Fanton, responsable de unidad de negocio, Compositex
Obsolete air conditioning duct for historic supercar that needed replacing.
Conducto de aire acondicionado obsoleto para un superdeportivo histórico que necesita sustitución.

Reinvención de la Producción Tradicional de Materiales Compuestos con Fabricación Aditiva

Tras analizar varias tecnologías de impresión 3D, Compositex recurrió a Technimold, colaborador local de Stratasys, para adquirir una impresora 3D Fortus 450™ FDM® de tipo industrial para producir piezas complejas con materiales de alto rendimiento. Las prestaciones de la impresora causaron sensación de inmediato, en particular en el área de herramientas de materiales compuestos. Actualmente la empresa imprime en 3D distintas herramientas de materiales compuestos, tales como moldes, inserciones y mandriles, todas ellas esenciales para la producción tradicional de materiales preimpregnados. Gracias a la fabricación interna de estas herramientas, Compositex puede prescindir de costosos proveedores externos y reducir significativamente los tiempos de producción. Aún más importante, desde que utiliza la tecnología FDM para la producción de herramientas de materiales compuestos, los resultados de calidad de Compositex han mejorado.

 

"Actualmente producimos mandriles solubles en agua impresos en 3D en material ST-130™ con excelentes resultados”, ha explicado Fanton. “Por ejemplo, para fabricar un conducto de drones para uno de nuestros clientes habituales, pudimos completar la producción con solo un mandril soluble en agua impreso en 3D. Para ponerlo en contexto, con herramientas de materiales compuestos tradicionales habríamos necesitado crear cuatro moldes hembra y realizar operaciones adicionales de fresado y acabado. No solo redujimos a la mitad el tiempo de producción y ahorramos en torno al 20 % en costes, sino que también pudimos satisfacer totalmente las expectativas de los clientes en lo que se refiere al acabado de la parte interior del conducto”.

 

Compositex también utiliza la Fortus 450mc para imprimir en 3D piezas personalizadas. Entre ellas se incluyen componentes estéticos y piezas estructurales cuya producción con métodos tradicionales sería demasiado compleja o muy costosa, tales como la estructura exterior de drones y aviones con control remoto, conductos de automoción y manillares de bicicletas. El uso de la Fortus 450mc y de sus materiales de alto rendimiento, como la resina ULTEM™ 9085 y el FDM Nylon 12CF™, ha sido fundamental para la empresa a la hora de ampliar sus servicios para satisfacer las necesidades de una base de clientes diversificada.

 

“La fabricación aditiva FDM de Stratasys garantiza que podemos producir con rapidez y eficacia determinadas piezas finales, lo que significa que ahora podemos atender solicitudes de los clientes que antes no podíamos”, ha afirmado Fanton. “Nos pidieron que produjéramos conductos de aire acondicionado para un superdeportivo histórico que ya no está en producción. Realizamos ingeniería inversa en el conducto original y después imprimimos en 3D la pieza con FDM Nylon 12CF reforzado con fibra de carbono para los componentes estructurales y material ASA para los elementos no estructurales. El resultado fue excepcional, muy por encima de nuestras expectativas iniciales y de las de nuestros clientes. De hecho, habría sido imposible producir esta pieza obsoleta con fabricación tradicional”.

Final air conditioning unit for the historic supercar, featuring the 3D printed air duct produced in Nylon 12CF and ASA materials.
Unidad de aire acondicionado para el superdeportivo histórico, con conducto de aire impreso en 3D producido en Nylon 12CF y materiales ASA.

Evolucionamos desde el Éxito, Paso a Paso

La Fortus 450mc de Compositex funciona ininterrumpidamente y los responsables del departamento de impresión 3D están interesados en probar nuevas aplicaciones en producción. El equipo aprovecha también las prestaciones del software GrabCAD Print™ para agilizar aún más el flujo de trabajo durante las fases de diseño y desarrollo.

 

“La Fortus 450mc ha cambiado nuestro planteamiento comercial y seguimos totalmente decididos a ampliar los límites de la producción de materiales compuestos con esta tecnología”, ha explicado Fanton. “De hecho, cuando se trata de encontrar soluciones de fabricación para nuestros clientes, creemos que el único límite es nuestra imaginación. A diferencia de otras impresoras 3D que hemos probado, la Fortus 450mc es adecuada para las aplicaciones de producción más exigentes, mientras que el nivel de fiabilidad y repetibilidad que proporciona es esencial para aquellos casos en que probamos soluciones nuevas”.

 

Fanton concluye: “No hay marcha atrás. Gracias a la estrecha colaboración con Technimold, hemos podido averiguar cómo optimizar completamente el uso de la tecnología. Este conocimiento junto con el soporte local han sido esenciales para identificar nuevas aplicaciones que se pueden mejorar con la fabricación aditiva. En gran medida vemos esta tecnología como una parte importante de la producción futura y un factor esencial para atraer nuevas oportunidades comerciales”.

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