AP Racing gana nuevos negocios con la impresión 3D

El impulso para la herramienta de ventas perfecta

AP Racing, un fabricante automotriz (con sede en el Reino Unido) de sistemas de frenos y embrague de alto rendimiento para autos de ruta y de carreras, ha estado involucrado en todos los campeonatos de Fórmula 1 desde 1967. Siempre luchando por superar los límites para sus clientes, AP Racing estableció por primera vez sus capacidades de impresión 3D internas hace más de 15 años para el prototipado de piezas. En poco tiempo, AP Racing comenzó a usar la impresión 3D para crear herramientas y piezas de producción final.

"Para asegurar el negocio de un cliente destacado de F1, nuestro equipo decidió crear un modelo impreso en 3D de la trama FEA para un componente del embrague. El modelo resultante fue tan preciso y vívido que el cliente entendió instantáneamente las decisiones de diseño y realizó un pedido ".

John Schoon
Ingeniero de diseño sénior, AP Racing

Pronto, sin embargo, la competencia se volvió más agresiva y los informes se hicieron más avanzados. Además, diseñar un sistema de frenos o embrague es altamente complejo, con piezas expuestas a cargas dinámicas con altos picos iniciales. Al diseñar componentes como pinzas, el equipo de AP Racing completa los ploteos de análisis de elementos finitos (FEA) en profundidad para su inspección. FEA divide los objetos en elementos componentes para simular cómo las tensiones aplicadas afectarán el material o el diseño. Este análisis es esencial para determinar cómo los frenos y embragues funcionarán mejor dentro del automóvil y cómo se distribuirá la carga a través del componente. Para mostrar mejor sus soluciones y diferenciarse, AP Racing necesitaba una tecnología que pudiera producir simultáneamente prototipos multicolores, precisos y altamente detallados (resolución de 0,014 mm), además de herramientas avanzadas de múltiples materiales.

Modelo de pinza impresa en 3D

Ploteo digital FEA del modelo de pinza.

Haga realidad sus ideas

Para ayudar a los clientes a ver la superioridad de las piezas AP Racing, la compañía comenzó a producir prototipos utilizando una impresora 3D Stratasys J750™, la única impresora 3D para múltiples materiales a todo color del mundo. AP Racing ahora puede imprimir en 3D sus ploteos FEA para mostrarles a los clientes potenciales la viabilidad de sus diseños. "Para asegurar el negocio de un cliente destacado de F1", explica John Schoon, ingeniero de diseño sénior de AP Racing, "nuestro equipo decidió crear un modelo impreso en 3D del ploteo FEA para un componente del embrague. El J750 nos permitió producir un modelo 3D multimaterial y multicolor de todo el ploteo FEA de una canasta de embrague. El modelo resultante fue tan preciso y tan vívido en la definición del color, que el equipo entendió instantáneamente las decisiones de diseño y realizó un pedido".

Para ayudar a los clientes a ver la superioridad de las piezas AP Racing, la compañía comenzó a producir prototipos utilizando una impresora 3D Stratasys J750, la única impresora 3D para múltiples materiales a todo color del mundo.

Ploteo FEA impreso en 3D de un modelo de pinza impreso en la impresora 3D Stratasys J750.

Poner la eficiencia en marcha rápida

En el pasado, AP Racing tenía que mecanizar prototipos de pinzas de freno, lo que era costoso y requería un tiempo de espera considerable. Ahora, con su J750 interna, se puede producir una pinza prototipo en solo 24 horas, un ahorro de tiempo drástico sin sacrificar la precisión.

"En el caso de una pinza de freno prototipo, la precisión absoluta es esencial, ya que necesitamos completar las comprobaciones de ajuste de los componentes internos como sellos, pistones, fijaciones y pastillas de freno", explica Schoon. “Anteriormente, estábamos limitados en la funcionalidad de los prototipos de pinzas de freno impresas en 3D. Sin embargo, la J750 nos permite producir prototipos de alta precisión. El hecho de que podamos imprimir en varios materiales a la vez nos ha permitido crear hilos funcionales en el prototipo de la pinza, lo que permite realizar pruebas más precisas dentro de la suspensión del vehículo y revelar cualquier problema potencial mucho antes en el proceso de diseño. Esto es absolutamente esencial para el éxito de nuestros diseños".

AP Racing también ganó eficiencia al usar la Stratasys J750 para aplicaciones de herramientas innovadoras y avanzadas. Casi todas las herramientas que crea AP Racing son únicas y el equipo solía confiar en proveedores externos, lo que a menudo resultaba en altos costos y largos tiempos de espera de varias semanas. Ahora, con la J750, las herramientas impresas en 3D se pueden producir a una fracción del costo y se pueden hacer en menos de 24 horas.

El tiempo de producción y los costos también fueron reducidos por AP Racing para accesorios de grabado láser. Cada accesorio de grabado láser es altamente complejo, por lo que tener accesorios personalizados con posicionamiento de precisión para la repetibilidad es invaluable. El uso de métodos tradicionales era costoso, por lo que el equipo de Schoon desarrolló un modelo de plástico personalizado impreso en 3D que ayudó a acelerar la producción y solo le costó a la empresa £ 100.

Más banderas a cuadros por venir

Las capacidades avanzadas de la J750 están ayudando a que el futuro se vea brillante para AP Racing. "La manufactura aditiva nos ofrece la libertad de diseñar herramientas personalizadas de bajo volumen que antes no eran concebibles", dice Schoon. “Podemos igualar diferentes requisitos de material para garantizar que las herramientas funcionen de acuerdo con las expectativas. Podemos combinar ABS resistente con Agilus30™ para crear herramientas que sean resistentes, pero estén recubiertas con un material similar al caucho para ayudar a evitar daños a una pieza de producción que pueda pintarse”.

Schoon ve grandes cosas por delante para el desarrollo de productos de la compañía. "No hace falta decir que, dada la medida en que esta tecnología ahora está integrada en nuestros procesos y los beneficios cuantificables que estamos disfrutando, ciertamente puedo imaginar un mayor uso de ella en el futuro".