Deux roues rugissantes

L'impression 3D a donné un second souffle à la moto dragon d'OCC

Orange County Choppers (OCC) fabrique des motos personnalisées et en série dans le comté d'Orange, état de New York. Fondée par Paul Teutul Sr., OCC est apparue dans American Chopper sur Discovery Channel, une émission de télé-réalité qui a récemment organisé une bataille entre un père et son fils pour savoir lequel serait capable de fabriquer la meilleure moto personnalisée. La réputation d'OCC repose sur sa capacité à créer des motos sur un sujet donné. La Fire Bike en est un exemple : conçue à la mémoire des pompiers de New York décédés le 11 septembre 2001, elle possède un rivet en acier provenant du World Trade Center.

« 
La capacité que démontre la fabrication additive de donner vie à mes conceptions les plus complexes ne cesse jamais de me surprendre ».

Jason Pohl
Orange County Choppers

OCC a fabriqué la tête de dragon, avec tous ses détails, sur un système de production 3D Stratasys.

Des passes de fabrication pour un seul exemplaire

De par leur nature même, les motos personnalisées comportent des pièces très complexes destinées à donner vie au thème de la création. La plupart de ces pièces sont des réalisations uniques destinées à une moto unique. Auparavant, OCC usinait tout d'abord ces pièces à partir de billettes d'aluminium ou de mousse haute densité. Ce procédé demandait un temps considérable : il fallait créer un programme de commande numérique par ordinateur (CNC), réaliser des dispositifs pour soutenir la pièce, et usiner cette dernière, souvent sur plusieurs machines. Ce travail impliquait des coûts et des délais supplémentaires, et les pièces pouvaient être lourdes.

Depuis quelques années, OCC produit de plus en plus les pièces de ses motos personnalisées sur un système de production 3D Fortus 400mc. « Ce qui est fantastique avec la fabrication additive, c'est qu'elle permet de travailler directement sur le modèle solide créé pendant le processus de conception, sans préparation supplémentaire », nous explique Jason Pohl, artiste graphique et designer chez OCC. « Vous exportez un fichier STL et vous l'envoyez vers l'imprimante, puis vous passez à autre chose. La Fortus produit une réplique parfaite du modèle solide sans aucune surveillance ni aucun dispositif supplémentaire. Nous utilisons souvent la fabrication à faible densité, ce qui nous permet d'obtenir des pièces beaucoup plus légères. »

Aspect du chopper dragon tel qu'il a été présenté au client

Aspect du chopper dragon tel qu'il a été présenté au client

Liberté de conception

Pour répondre à la demande ambitieuse d'un client, OCC a récemment conçu une moto en forme de dragon chinois. Équipée d'un moteur de 100 pouces cubes S&S sur un cadre de Rolling Thunder, le client peut utiliser la moto en toute légalité dans son pays, la Chine. Pour la conception de la tête du dragon, Pohl a eut recours au programme de conception graphique 3D Studio Max, qui lui a permis d'atteindre un niveau de détail incroyable, notamment pour les cornes, les dents, les paupières, les gencives et les naseaux très finement stylisés. « Auparavant, nous aurions dû découper la tête dans de la mousse haute densité et employer pour cela au moins une douzaine de configuration avant d'obtenir l'ensemble des contre-dépouilles et des angles », déclare-t-il. « Il aurait fallu réduire l'échelle pour maîtriser les délais et les coûts nécessaires à la fabrication de la pièce. »

Avec la Fortus, Pohl a conçu la tête du dragon sans s'inquiéter de sa production.

« La machine Fortus a vraiment capturé les moindres détails du palais de la gueule du dragon », affirme Jason Pohl. « Lorsque je pose la tête sur mon bureau, j'ai la sensation qu'elle pourrait prendre vie à tout moment. »

Pour réduire le poids après cette première itération, J. Pohl a créé des vides internes et imprimé une copie supplémentaire. Le client a adoré le design, que J. Pohl a pu créer plus rapidement et à un prix inférieur que s'il avait adopté des méthodes traditionnelles.

« La capacité que démontre la fabrication additive de donner vie à mes conceptions les plus complexes ne cesse jamais de me surprendre ».

D'autres exemples du rendu du chopper dragon

Paul Teutul d'OCC devant le système de production 3D de Stratasys