Close

Kärcher raccourcit les cycles de conception grâce à l'impression 3D multi-matériaux.

Kärcher est un nom familier pour de nombreux particuliers ou jardiniers. Dans le monde entier, son logo jaune et noir est associé à des systèmes de nettoyage. Depuis 1950, année où Alfred Kärcher a inventé le premier nettoyeur haute pression en Europe, l'entreprise familiale basée à Winnenden, en Allemagne, s'est développée bien au-delà des frontières, jusqu'à posséder aujourd'hui des représentations dans près de 70 pays. Au catalogue de l'entreprise, une large gamme de produits allant des nettoyeurs haute pression aux aspirateurs, en passant par les nettoyeurs vapeur, aspirateurs balais et autolaveuses.

 

Pour Kärcher, l'innovation est le principal moteur de la croissance d'une entreprise. En 2017, environ 90 % de tous les produits Kärcher en catalogue avaient cinq ans ou moins. Pour atteindre un tel niveau d'optimisation et d'innovation, les processus doivent être rapides, effi caces et personnalisés, depuis la phase de conception jusqu'à l'expédition des produits. Le secret qui permet à Kärcher de faire face à une demande sans cesse croissante sans renoncer à l’innovation constante de ses produits est en grande partie attribuable à l'utilisation de la technologie d’impression 3D.

“Grâce à l’impression 3D PolyJet de Stratasys, nous avons pu créer des prototypes imitant la pièce finale en un rien de temps, ce qui nous a permis de réduire considérablement le délai de développement de notre prototype de poignée-pistolet EASY!FORCE par rapport aux méthodes traditionnelles.”
Achim Sanzenbacher, Responsable du prototypage chez Kärcher
La conception brevetée de la poignéepistolet EASY! FORCE de Kärcher incorpore différents matériaux dotés d'une rigidité variable et caractérises par des géométries complexes, rendant difficile la mise en œuvre d'un prototypage réaliste à l'aide de méthodes de fabrication conventionnelles.

La technologie PolyJet accélère la fabrication des prototypes

Véritable vétéran de l’utilisation de l'impression 3D, Kärcher emploie cette technologie depuis 20 ans, et son implantation en interne lui a permis d’optimiser son flux de production. Utilisant les deux technologies de Stratasys, FDM® et PolyJet™, Kärcher a compris que l’impression 3D avait le pouvoir d’accélérer la mise sur le marché de ses produits. Alphacam, l'un des plus grands distributeurs de Stratasys, basé à Schorndorf, en Allemagne, accompagne Kärcher depuis l'installation de son premier modèle FDM, il y a aujourd'hui plus de 20 ans.

 

Les développements les plus récents de Kärcher sont un excellent exemple de la façon d’optimiser ses conceptions pour offrir le meilleur produit possible aux clients. La poignée-pistolet EASY!FORCE, véritable pièce maîtresse du dernier nettoyeur haute pression Kärcher, fonctionne selon une technologie unique. Sa conception brevetée incorpore plusieurs matériaux dotés d'une rigidité variable et caractérisés par des géométries complexes. Une telle combinaison rend difficile la mise en œuvre d'un prototypage réaliste par des méthodes de fabrication conventionnelles.

 

« La méthode traditionnelle consistait à employer le fraisage ou à commander des pièces individuelles standard que nous assemblions ensuite pour fabriquer les prototypes de nos produits », explique Achim Sanzenbacher, responsable du prototypage chez Kärcher. « Ce processus non seulement demandait beaucoup de temps, mais encore limitait notre capacité à créer des prototypes réalistes ayant l'apparence du produit final. L’impression 3D PolyJet de Stratasys, avec son matériau Agilus™ de type caoutchouc et son matériau Vero™ lisse et aux couleurs vives, nous a permis de créer des prototypes imitant la pièce finale en un rien de temps, et de réduire considérablement le délai de développement de notre prototype de poignéepistolet EASY!FORCE par rapport aux méthodes traditionnelles. »

PolyJet 3D printing technology lets Kärcher create prototypes that mimic the final part, speeding prototype development for the EASY!FORCE trigger gun.
La technologie d’impression 3D PolyJet a permis à Kärcher de créer des prototypes imitant la pièce fi nale et de réduire le délai de développement de la poignée-pistolet EASY!FORCE.

Des prototypes réalistes qui imitent le produit final

La Stratasys J750™ à technologie PolyJet, seule imprimante 3D multi-matériaux toutes couleurs au monde, permet de produire plus de 500 000 couleurs et textures, et jusqu’à six combinaisons de matériaux en une seule impression : des propriétés idéales pour assurer la haute précision des parties en matériaux rigides et fl exibles qui caractérisent la poignéepistolet EASY! FORCE. Grâce à la technologie PolyJet, Kärcher est capable d’imprimer en 3D plusieurs pièces sur un même plateau. L'équipe de conception peut ainsi tester en une seule fois plusieurs variantes d'un même produit, évaluer plus efficacement la meilleure conception, et au bout du compte accélérer la création du prototype final.

 

« La création d'un prototype imprimé en 3D nous permettant de reproduire différents types de matériaux, fl exibles et rigides, en une seule impression, écourte nos cycles de conception, car nous pouvons vérifi er plus rapidement, et avec une plus grande exactitude, si ce prototype répond à nos objectifs et si notre conception satisfait toutes nos exigences. », explique Florian Friedl, spécialiste chez Kärcher. « Nos produits sont utilisés toute la journée par des professionnels, aussi la précision de leur conception est-elle essentielle pour garantir leur fonctionnalité et durabilité dans les environnements les plus diffi ciles, et pendant des périodes prolongées. »

 

« Notre expérience de longue date avec la technologie Stratasys nous permet d'identifi er les phases et étapes du processus au niveau desquelles l’impression 3D peut améliorer nos opérations, écourter nos cycles de conception et aider nos collaborateurs à trouver les meilleures solutions possible pour nos clients. », commente Sanzenbacher. « Nous sommes impatients d'utiliser cette technologie pour explorer de nouvelles applications capables de nous aider à réduire nos temps de commercialisation et d'accroître notre effi cacité. » 

Télécharger l'étude de cas
Télécharger