Un rugido en viaje

La impresión 3D da vida a la moto dragón de OCC

Orange County Choppers (OCC) fabrica motocicletas personalizadas y de producción en el condado de Orange, Nueva York. Fundada por Paul Teutul sénior, OCC apareció en American Chopper, un reality show de Discovery Channel que recientemente enfrentó a un padre y un hijo para ver quién era capaz de fabricar la mejor moto personalizada. OCC destaca por fabricar motos temáticas, como la Fire Bike, que conmemora a los bomberos de Nueva York que fallecieron el 11 de septiembre de 2001 e incluye un remache de acero del World Trade Center.


Me sorprende continuamente la capacidad que tiene la fabricación aditiva de transformar en realidad mis diseños más complejos".

Jason Pohl
Orange County Choppers

OCC utilizó un sistema de impresión 3D de Stratasys para fabricar con todo detalle la cabeza de dragón.

Tiradas de producción de una sola pieza

Las motocicletas personalizadas, por su propia naturaleza, requieren muchas piezas complejas para que el tema del diseño cobre vida. La mayor parte de estas piezas son creaciones únicas para una motocicleta única. En el pasado, OCC mecanizaba estas piezas a partir de lingotes de aluminio o de espuma de alta densidad. Este enfoque exigía mucho tiempo para crear un programa de control numérico por ordenador, fabricar fijaciones que sujetaran la pieza y mecanizarla, con frecuencia en varias máquinas. La mano de obra necesaria añadía más tiempo y costes, y las piezas podían ser pesadas.

Desde hace algunos años, OCC ha comenzado a fabricar cada vez más piezas para sus motocicletas personalizadas en un equipo de producción 3D Fortus 400mc. "Lo bueno de la fabricación aditiva es que puedes trabajar con el modelo sólido creado durante el proceso de diseño sin ninguna preparación adicional", explica Jason Pohl, artista gráfico y diseñador de OCC. "Se exporta un archivo STL, se envía a la impresora y se pasa al siguiente trabajo. El sistema Fortus crea una réplica perfecta del modelo sólido sin necesidad de herramientas ni supervisión de operarios. A menudo utilizamos la fabricación de baja densidad para reducir notablemente el peso de las piezas".

Aspecto de la "chopper" Dragón tal como se presentó al cliente.

Aspecto de la "chopper" Dragón tal como se presentó al cliente.

Libertad de diseño

En respuesta a la ambiciosa solicitud de un cliente, OCC diseñó recientemente una moto con la forma de un dragón chino. Dotada de un motor S&S de 100 pulgadas cúbicas y un chasis Rolling Thunder, la moto tiene permiso de circulación en China, sede de la empresa del cliente. Pohl diseñó la cabeza de dragón en la aplicación de diseño gráfico 3D Studio Max con una cantidad de detalles increíble, incluidos cuernos, dientes, párpados, encías y orificios nasales muy estilizados. "En el pasado habríamos cortado la cabeza en espuma de alta densidad, utilizando al menos una docena de configuraciones para todos los ángulos y rebajes", explica. "Habríamos tenido que reducir el diseño para controlar el tiempo y el coste necesarios para fabricar la pieza".

Con el sistema Fortus, Pohl diseñó la cabeza de dragón sin preocuparse de cómo fabricarla.

"El sistema Fortus captó todos los detalles, hasta las estrías del paladar de la boca del dragón", explica Pohl. "Cuando puse la cabeza sobre mi escritorio, parecía que iba a cobrar vida en cualquier momento".

Para reducir el peso tras la primera iteración, Pohl creó vacíos internos e imprimió otra copia. Al cliente le encantó el diseño, que Pohl creó más rápidamente y a un precio menor que si se hubieran utilizado métodos tradicionales.

“Me sorprende continuamente la capacidad que tiene la fabricación aditiva de transformar en realidad mis diseños más complejos”.

Más representaciones de la "chopper" dragón

Paul Teutul sénior de OCC con el equipo de producción 3D de Stratasys