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Kärcher acorta los ciclos de diseño con la impresión en 3D multimaterial

Kärcher es un nombre familiar para muchos hogares y jardineros, y su inconfundible logotipo amarillo y negro es sinónimo de sistemas de limpieza en todo el mundo. Desde 1950, año en el que Alfred Kärcher inventó el primer sistema de limpieza de alta presión de Europa, la empresa familiar con sede en Winnenden, Alemania, se ha expandido más allá de las fronteras alemanas y cuenta actualmente con ofi cinas en casi 70 países. El amplio catálogo de productos de la empresa incluye limpiadoras de alta presión, limpiadoras/aspiradoras de vapor, barredoras de succión y fregadoras aspiradoras.

 

Para Kärcher, la innovación es el principal factor para el crecimiento de una empresa. En 2017, aproximadamente el 90 % de todos los productos del catálogo de Kärcher tenían cinco años o menos. Este nivel de optimización e innovación exige procesos rápidos, efi caces y personalizados, desde la fase de diseño hasta la distribución del producto. El secreto de Kärcher para satisfacer las demandas de producción en constante aumento sin renunciar a la innovación en todos sus productos se puede atribuir en gran medida al uso de la tecnología de impresión 3D.

“Gracias a la impresión 3D PolyJet de Stratasys hemos podido crear prototipos que imitan la pieza fi nal en muy poco tiempo, lo que nos ha permitido acelerar considerablemente el desarrollo de nuestro prototipo de pistola de alta presión EASY!FORCE en comparación con los métodos tradicionales. ”
Achim Sanzenbacher, Responsable de prototipado en Kärcher
El diseño patentado de la pistola de alta presión EASY!FORCE de Kärcher incorpora varios materiales con distintos niveles de rigidez y geometrías complejas, lo que dificulta la creación de prototipos realistas con los métodos de fabricación habituales.

La tecnología PolyJet agiliza la producción de prototipos

Kärcher, un veterano en cuanto a la impresión 3D se refiere, lleva 20 años empleando esta tecnología y ha implantado la impresión 3D de manera interna para optimizar su flujo de trabajo de producción. Utilizando las dos tecnologías de Stratasys, FDM® y PolyJet™, Kärcher se ha dado cuenta del potencial de la impresión 3D para acelerar el tiempo de comercialización de los productos. Alphacam, uno de los principales distribuidores de Stratasys con sede en Schorndorf, Alemania, ha colaborado con Kärcher desde la instalación de su primer sistema FDM hace ya 20 años.

 

Los avances más recientes de Kärcher son un excelente ejemplo de la optimización de un diseño para ofrecer a los clientes el mejor producto posible. La pistola de alta presión EASY!FORCE es el núcleo de la última limpiadora de alta presión de Kärcher y funciona con una tecnología exclusiva. Su diseño patentado incorpora varios materiales con distintos niveles de rigidez y geometrías complejas. Una combinación que dificulta la creación de prototipos realistas con los métodos de fabricación habituales.

 

“Tradicionalmente, utilizaríamos el fresado o solicitaríamos piezas estándar individuales para realizar los prototipos de nuestros productos”, explica Achim Sanzenbacher, responsable de Prototipado en Kärcher. “Esto no solo nos llevaría mucho tiempo sino que también limitaría nuestra capacidad para crear un prototipo realista con el aspecto y el tacto del producto final. La impresión 3D PolyJet de Stratasys con su material Agilus™ similar a la goma y su material Vero™ de acabado suave y varios colores nos ha permitido crear en muy poco tiempo prototipos que imitan la pieza final y acelerar considerablemente el desarrollo de nuestro prototipo de pistola de alta presión EASY!FORCE en comparación con los métodos tradicionales".

PolyJet 3D printing technology lets Kärcher create prototypes that mimic the final part, speeding prototype development for the EASY!FORCE trigger gun.
Con la tecnología de impresión 3D PolyJet, Kärcher puede crear prototipos que imitan la pieza fi nal y así agilizar el desarrollo del prototipo de la pistola de alta presión EASY!FORCE.

Prototipos realistas que imitan el producto final

La Stratasys J750™ con tecnología PolyJet, la única impresora 3D del mundo que imprime con múltiples materiales y colores, ofrece más de 500 000 colores y texturas, y hasta seis combinaciones de materiales en una sola impresión, lo que resulta perfecto para garantizar la alta precisión de las piezas con materiales rígidos y fl exibles que necesita la pistola de alta presión EASY!FORCE. Con la tecnología PolyJet, Kärcher puede imprimir en 3D varias piezas distintas en una bandeja de impresión. De esta forma, el equipo de diseño puede probar distintas variaciones del mismo producto de una vez, lo que permite valorar con mayor efi cacia el mejor diseño y acelera la creación del prototipo final.

 

“La creación de un prototipo impreso en 3D que nos permite imitar los distintos materiales, rígidos y fl exibles, en una sola impresión reduce nuestros ciclos de diseño, ya que podemos valorar de forma más rápida y con mayor exactitud si el prototipo es adecuado para su objetivo y asegurarnos de que nuestro diseño cumple los requisitos de funcionalidad mucho antes”, explica Florian Friedl, especialista en, Kärcher. “Nuestros productos se utilizan todo el día en entornos comerciales, así que es fundamental contar con un diseño preciso para garantizar la funcionalidad y durabilidad de los productos cuando se utilizan en entornos difíciles durante periodos prolongados”.

 

“Nuestra prolongada experiencia con la tecnología Stratasys nos permite comprender las fases y los procesos en los que la impresión 3D puede mejorar nuestras operaciones, recortar los ciclos de diseño y ayudar a nuestros empleados a encontrar las mejores soluciones posibles para nuestros clientes", comenta Sanzenbacher. “Estamos deseando descubrir nuevas aplicaciones de esta tecnología que nos ayuden a reducir todavía más nuestros plazos de comercialización y aumentar nuestra efi cacia”.

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