Una buena y sonora decisión

La impresión 3D ofrece libertad de diseño para un sonido superior

El éxito de una película depende, entre otras cosas, de la calidad de las imágenes y el sonido. Para Didier Kwak, una figura muy respetada dentro del sector audiovisual francés, solo se pueden aceptar imágenes y sonido de alta resolución. Hace algunos años, Kwak se dio cuenta de que el nivel de calidad de las tecnologías de sonido disponibles no estaba a la altura de las imágenes. Esto le animó a embarcarse en un viaje acústico por el campo de la llamada "psicoacústica" o percepción del sonido y sus efectos fisiológicos.

La pérdida de calidad del sonido que Kwak había observado desde la década de los 70 se debía en gran parte al uso de materiales más baratos por parte de los fabricantes de sistemas de audio y también al auge de los servicios de streaming de música digital. “Durante años, los fabricantes han desarrollado equipos cada vez más potentes con materiales de calidad inferior. Por lo tanto, el resultado no cumple las expectativas en cuanto a calidad". Muy determinado, Kwak se embarcó en un proyecto para crear su propio sistema de audio personal con madera y metales.

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La fabricación aditiva nos ha permitido superar las limitaciones de las herramientas y de la fabricación tradicional, y producir piezas de formas inusuales de forma económica y a petición. Teníamos las piezas en nuestras manos en cuestión de unos pocos días, algo que habría sido físicamente imposible sin las impresoras 3D de Stratasys".

Didier Kwak
Askja Audio

Askja puede personalizar la superficie de sus productos con bordes impresos en 3D, lo que permite utilizar diferentes "pieles" (acabados) para los clientes como, por ejemplo, el cuero

El sonido del cambio

La innovación casi nunca está exenta de desafíos y aunque Kwak recibió comentarios positivos de compañeros del sector sobre su primer prototipo, todavía había margen de mejora para desarrollar un producto que, en sus palabras, "constituiría un puente exquisito entre el arte y el sonido". Kwak fundó Askja Audio en 2014 con el objetivo expreso de desarrollar un sistema de audio de gama superalta que cumpliese exactamente sus expectativas.

Pieza de amplificador impresa en 3D en resina ULTEM 9085.

Pieza final de amplificador impresa en 3D y pintada.

La compañía de sonido investigó este desafío y descubrió que la libertad de diseño que ofrece la impresión 3D les permitiría producir cualquier forma, sin limitaciones geométricas. “Esta capacidad ha resultado ser la piedra angular para el diseño y la producción de nuestro amplificador híbrido, de los filtros y de la fuente de alimentación", comenta Kwak.

Askja Audio necesitaba un tamaño de modelo grande y por eso optó por la impresora 3D Stratasys Fortus 900mc™, un sistema capaz de producir piezas complejas y de gran tamaño. Utilizaron resina ULTEM™ 9085 y materiales ASA para conseguir la estabilidad dimensional y la dureza necesarias para que la señal de audio se transmitiera a través de los componentes electrónicos sin distorsión mecánica a nivel de la carcasa. Las distorsiones pueden alterar las calidades electrónicas de los componentes y, en última instancia, afectar a la calidad del sonido.

Askja rediseñó también los conjuntos de piezas complejas consolidándolos en unas pocas piezas de gran tamaño. “El amplificador híbrido “Origin” de Askja es una pieza grande con un diseño complejo y una forma inusual, dos características que prácticamente impedirían su fabricación mediante métodos convencionales. Teníamos por delante varios meses de proceso y un desembolso muy importante solo para producir la herramienta", comenta Kwak.

"La fabricación aditiva nos ha permitido superar las limitaciones de las herramientas y de la fabricación tradicional, y producir piezas de formas inusuales de forma económica y a petición. Teníamos las piezas en nuestras manos en cuestión de unos pocos días, algo que habría sido físicamente imposible sin las impresoras 3D de Stratasys".

La compañía de sonido investigó este desafío y descubrió que la libertad de diseño que ofrece la impresión 3D les permitiría producir cualquier forma, sin limitaciones geométricas.

Lujoso amplificador híbrido Origin de Askja.

Por último, la tecnología aditiva ha permitido a Askja añadir opciones de personalización de superficies para los clientes, sin detrimento de la eficacia del sistema de sonido. “... poder utilizar la fabricación aditiva para que los clientes personalicen su propio diseño es una ventaja enorme”, comenta Kwak. “El uso de la impresión 3D FDM de Stratasys nos permite hacer realidad nuestras ideas de diseño creativo, y también constituye un componente importante de la propuesta de ventas única de Askja, porque ninguna otra empresa de equipos de sonido ha diseñado sus productos finales con fabricación aditiva".

Amplificador híbrido de Askja impreso en 3D

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La fabricación aditiva nos ha permitido superar las limitaciones de las herramientas y de la fabricación tradicional..."

Didier Kwak
Askja Audio