O que é impressão 3D?

Engenheiros dos setores aeroespacial, automotivo e de saúde estão aproveitando a prototipagem e a impressão 3D de rodadas de produção curtas, mais rápidas e mais economicamente viáveis. Eles criam peças que são usadas em carros de corrida, no interior de aviões, dispositivos médicos e muito mais. Porém, até mesmo esses exemplos são apenas a superfície do que a impressão 3D pode realizar ou da extensão de seus benefícios.

O que é impressão 3D?

A impressão 3D, também conhecida como manufatura aditiva, é exatamente o oposto do modo tradicional de fabricar objetos. Em vez de usinar ou "subtrair" materiais para formar um objeto, muito parecido com a forma como um escultor remove a cerâmica, a impressão 3D adiciona camada após camada de material para construir um objeto.

Os designers e engenheiros de produto carregam um arquivo digital (CAD) em uma impressora 3D, que imprime um objeto sólido em 3D. Os termoplásticos são os materiais utilizados com maior frequência, mas a tecnologia também inclui fotopolímeros, resinas epóxi, metais e muito mais.

Biotintas de última geração, que utilizam uma mistura de células humanas e gelatina, também foram aproveitadas para imprimir em 3D modelos de tecidos complexos. Até mesmo materiais comestíveis, como o chocolate, estão sendo utilizados nas impressoras 3D.

Explorando as possibilidades da tecnologia de impressão 3D

A CNN relatou que o setor automotivo está implementando peças impressas em 3D, como manoplas de câmbio e cabeças de cilindros em carros tanto de passeio quanto de corrida, reduzindo os custos e aumentando o desempenho. O setor aeroespacial está produzindo bandejas de refeição leves, impressas em 3D, e peças complexas para motores de aviões, a fim de melhorar a qualidade e economizar no consumo de energia.

O setor de saúde está usando a tecnologia de impressão 3D para criar itens médicos, como próteses e materiais orgânicos, a fim de aprimorar os designs personalizados para pacientes individuais. A tecnologia de impressão 3D PolyJet é uma escolha ideal para criar objetos complexos em uma variedade de cores e materiais, como ocorre com modelos do cérebro para treinar futuros cirurgiões.

Para muitos desses setores, a impressão 3D possibilita a prototipagem rápida de peças em questão de horas, em vez de dias. Isso reduz drasticamente os tempos de ciclos de design e ajuda a acelerar o tempo de lançamento de novos produtos no mercado.

Mesmo aqueles que ainda não têm acesso a uma impressora 3D podem tirar proveito da tecnologia. Serviços de impressão 3D direta possibilitam às empresas terceirizarem suas necessidades de impressão 3D por meio da simples transferência de um arquivo de design digital. As peças, então, são impressas em 3D pela empresa de serviço e são rapidamente entregues aos projetistas.

As vantagens da impressão 3D em relação à manufatura tradicional não podem ser ignoradas. A Forbes relata que os setores estão investindo cada vez mais em tecnologia de ponta com o passar dos anos. Com a impressão 3D dando mais liberdade para designs complexos, personalização e uso de materiais leves e avançados, ela está revolucionando o design e a produção para praticamente todos os setores.

Tecnologia PolyJet. Como ela funciona.

Assista ao vídeo abaixo para saber mais sobre a tecnologia Polyjet.

Tecnologia FDM. Como ela funciona.

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