¿Qué es el Prototipado rápido?

El Prototipado rápido permite la fabricación rápida de modelos físicos mediante el uso de datos del sistema de diseño asistido por computadora (CAD) tridimensional. El Prototipado rápido, que se usa en una amplia gama de industrias, permite a las empresas convertir de forma rápida y eficaz ideas innovadoras en productos finales exitosos.

Las técnicas de prototipado rápido ofrecen diversos beneficios,
tales como:

  • Comunicación rápida y eficaz de ideas de diseño
  • Validación eficaz de ajuste, forma y funcionalidad del diseño
  • Mayor flexibilidad de diseño, con la capacidad de pasar rápidamente por varias iteraciones de diseño
  • Menos defectos de diseño de producción y mejores productos finales

Prototipado rápido: un vistazo rápido a su historia

Los sistemas de prototipado rápido surgieron en 1987 con la introducción de la tecnología de estereolitografía, un proceso que solidifica las capas de polímero líquido sensible a la luz ultravioleta con tecnología láser. En los años subsiguientes, se introdujeron otras tecnologías de prototipado rápido, tales como: Modelado de fusión por deposición (FDM), Sinterización por láser selectiva y Fabricación de objetos laminados. El primer sistema de prototipado rápido 3D de la industria basado en Tecnología FDM lo introdujo Stratasys en abril de 1992. Los primeros sistemas de prototipado rápido 3D basados en tecnología de PolyJet los introdujo Objet en abril de 2000.

¿Cómo funciona el Prototipado rápido?

El Prototipado rápido, también conocido como impresión 3D, es una tecnología de fabricación aditiva. El proceso empieza por tomar un diseño virtual de un software de modelado o de diseño asistido por computadora (CAD). La máquina de impresión 3D lee los datos del dibujo CAD y deposita capas sucesivas de material líquido, en polvo o chapa para construir el modelo físico a partir de una serie de secciones transversales. Estas capas, que corresponden a la sección transversal virtual del modelo CAD, se unen automáticamente para crear la forma final.

El Prototipado rápido usa una interfaz de datos estándar, implementada como el formato de archivo STL, para convertir del software CAD a la máquina de prototipado en 3D. El archivo STL aproxima la forma de una parte o un ensamblaje mediante facetas triangulares.

En general, los sistemas de Prototipado rápido pueden crear modelos 3D dentro de pocas horas. Sin embargo, esto puede variar mucho, lo que depende del tipo de máquina que se usa y del tamaño y número de modelos que se crean.