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Casos de estudio médicos

La impresión 3D ayuda a salvar vidas

Desde la lucha contra la diabetes a los "brazos mágicos" de la pequeña Emma, los profesionales médicos usan la impresión 3D para ayudarlos a salvar vidas y mejorar la salud.

Obtenga más información acerca de cómo los héroes de la atención de salud están innovando más rápido, rompiendo las barreras y haciendo más con menos gracias a la impresión 3D.

Modelo de dispositivo Torino 3D

Ivivi Technologies, una empresa de tecnología médica que cotiza en el mercado público de valores, desarrolla electroterapias no invasivas para una amplia gama de distintas aplicaciones médicas. Los dispositivos médicos de Ivivi se utilizan para tratar el dolor y la inflamación al estimular las respuestas antiinflamatorias de los pacientes. También, la empresa se encuentra desarrollando dispositivos electroterapéuticos para una amplia gama de otros usos médicos, como aplicaciones cardíacas, neurológicas y ortopédicas, al igual que para el tratamiento de heridas que no cicatrizan (por ejemplo, úlceras por presión, úlceras diabéticas), lesiones deportivas y otras condiciones de salud.

Las diversas y amplias oportunidades para la aplicación de electroterapias de Ivivi requieren la producción continua de pequeñas cantidades de unidades para pruebas clínicas. La preparación de cada prueba llevó costosos meses de planificación, desarrollo y producción; lo cual, obviamente, retrasó significativamente la capacidad de la empresa de integrar productos a la competencia.

“Confiábamos en fuentes externas y, con frecuencia, llevaba meses crear solo un prototipo extremadamente delicado y costoso, el cual, por su puesto, tendrá que ser modificado al menos unas cuantas veces para obtener el producto final correcto para la prueba”, afirmó Andre’ A. DiMino, Vicepresidente de la directiva y Vice Director Ejecutivo de Ivivi Technologies. “Necesitamos un sistema más rápido y modernizado: un sistema que nos permita el diseño, desarrollo y producción de dispositivos listos para pruebas clínicas dentro de la empresa. Hemos escuchado acerco de la creación rápida de prototipos y nos emociona mucho ver cómo podría ayudarnos.”

Eden350™ se eligió por su velocidad, precisión y el peso, terminación y durabilidad de los elementos impresos

Objet Eden 350

DiMino conversó con los representantes de cada sistema de creación rápida de prototipos del mercado. Descubrió que estos sistemas podrían mejorar la producción de las unidades de nuevos dispositivos médicos, pero a excepción de Objet, cada uno tenía importantes inconvenientes: las unidades que producían podrían ser rústicos, pesados e imprecisos y el proceso de producción podría ser frustrantemente lento.

Sólo la tecnología de Objet probó ser capaz de crear rápidamente dispositivos precisos listos para ensamblarse con componentes electrónicos y entregarse a participantes de pruebas clínicas.

DiMino escogió Eden350 de Objet por su velocidad, precisión y su peso reducido, fina terminación y durabilidad de los elementos impresos. A fines del año 2007, luego de informar la mejor ubicación para el sistema en Ivivi y proporcionar un exhaustivo tutorial sobre la tecnología, Objet realizó la entrega e instalación.

Retorno de la inversión positivo en menos de un año

La integración de Eden350 en el ciclo de desarrollo y producción de productos en Ivivi ha sido todo un éxito, al arrojar un retorno de la inversión positivo en menos de un año.

“En promedio, hemos reducido entre cinco a seis semanas el proceso de producción de dispositivos para pruebas clínicas”, afirmó DiMino. El sistema proporciona otros beneficios importantes también:

  • mejora la capacidad de Ivivi para desarrollar nuevos prototipos, lo que faculta a los diseñadores a realizar cambios en los productos de un día para otro.
  • fortalece las relaciones con socios de distribución clave, que se han sorprendido al descubrir que Ivivi puede modificar los dispositivos para satisfacer las necesidades comerciales y de los pacientes en tan solo un día.
  • proporciona maneras rápidas y rentables para diseñar y fabricar herramientas de producción personalizadas (por ejemplo, plantillas, accesorios) para la terminación de dispositivos de pruebas clínicas. Anteriormente, éstos requerían de un costoso y reiterativo soporte de talleres de máquinas externos.

Y para enfatizar cuán receptivo, versátil y creativo es el sistema Objet, DiMino utilizó la tecnología para imprimir cadenas clave para cada miembro de la Junta directiva de Ivivi.

Ahora, Ivivi considera actualizarse con la revolucionaria Connex500™ de Objet, el primer sistema del mercado que permite la impresión simultánea en 3D de varios materiales con propiedades físicas y mecánicas distintas. De acuerdo con DiMino, la nueva tecnología permitiría que la empresa optimice más la producción de dispositivos compuestos tanto de marcos electrónicos rígidos y componentes más blandos diseñados para la comodidad del paciente. “La adquisición del sistema Objet ha demostrado ser una de las mejores decisiones comerciales que he tomado”, afirmó DiMino. “Objet es uno de esos escasos ejemplos de innovación tecnológica que realmente le permite a una empresa alcanzar niveles superiores de éxito.”

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