Volver a los resultados de búsqueda

Bicicleta impresa en 3D hecha en Objet1000.

Casos de estudio de bienes de consumo

La impresora 3D hace que los productos buenos sean excelentes

La forma más rápida de obtener prototipos precisos es con la impresión 3D. Obtenga información acerca de cómo hace que el diseño de productos sea mejor y más rápido y que los diseñadores tengan más confianza.

Modelo de amplificador 3D

Empresa de instrumentos musicales aprovecha la Eden350V de Objet para acelerar el desarrollo de productos y mejorar la calidad de los diseños

Fender Musical Instruments Corporation diseña y fabrica instrumentos de cuerda y amplificadores, como las guitarras eléctricas de cuerpo sólido, incluidas la Stratocaster y la Telecaster. La empresa fabrica guitarras acústicas, bajos eléctricos, mandarinas, banqueros y violines, además de amplificadores para guitarra, amplificadores para abajo y equipo PA (altoparlantes). Avril Lavigne, Elvis Costello, Eric Clapton, Pete Townsend y Sting son algunos de los artistas conocidos por usar equipo Fender.

Mientras los ingenieros se centran en cómo deben sonar los instrumentos, un grupo de diseñadores industriales de Fender trabaja en el aspecto. El diseño es un elemento sumamente importante en el negocio de Fender. La empresa mantiene su propio centro de diseño interno completo con un taller de modelos para explorar conceptos nuevos, crear diseños, prototipos y pruebas. Shawn Greene, Diseñador industrial principal de Fender, tiene una función clave en dicho emprendimiento.

“Tratamos con artistas y muchas veces con músicos profesionales, por lo que nuestros instrumentos y el equipo tienen que verse y sonar excelente”, dice Greene. “Nuestro grupo de diseño trabaja de cerca con el departamento de marketing para explorar los diferentes colores, gráficos y los tipos de piezas de metal y plástico que se usan. Antes de gastar en un producto, hacemos un amplio trabajo conceptual y de investigación para asegurarnos de que sea la opción y el producto correcto.”

El aumento del volumen y los costos motiva a Fender a llevar el prototipado rápido a sus instalaciones

Modelo de guitarra 3D Objet

La creación rápida de prototipos 3D ha sido parte del diseño de Fender por años y, hasta hace poco, la empresa subcontrataba este trabajo a oficinas de servicio. Sin embargo, Greene y su equipo se sintieron frustrados por el tiempo y el gasto en los que se incurría por concepto de subcontratación. A menudo, obtener de regreso un prototipo “rápido” tardaba una a dos semanas, un periodo de tiempo que en realidad retrasaba los proyectos. A fines de 2007, el volumen de Fender había crecido hasta un punto en el que Greene recomendó que se implementara internamente la tecnología de creación rápida de prototipos.

Su gerente estuvo de acuerdo y a Greene se le encomendó evaluar a los proveedores de sistemas de impresión 3D “El detalle en el criterio más importante para nosotros”, recuerda Greene. “El tipo de trabajo que hacemos requiere detalles muy específicos. La facilidad de uso era la prioridad n.° 2 y el costo la n.° 3. También teníamos que asegurarnos de que el sistema pudiera manejar varios tamaños y materiales de las piezas, debido a que su tamaño varía desde el tamaño de una moneda hasta el de un cuerpo de guitarra completo”.

“Calculé el costo de subcontratar prototipos por un año y luego el costo de implementarlo internamente. Incluso después de hacer factoring del costo del equipo y los materiales, además del tiempo del personal, todavía llegaba a la conclusión de que podíamos reducir los costos si lo hacíamos nosotros”, explica Greene.

Las oficinas de servicio recomiendan las impresoras 3D Objet como la mejor opción

Greene consultó a las oficinas de servicios que Fender usaba para recibir sugerencias acerca de proveedores de impresoras 3D. Con mucho, la recomendación más frecuente fueron los sistemas de impresión 3D Objet. 

“Conocíamos el equipo que usaban nuestras oficinas de servicio y habíamos aprendido a distinguir las piezas hechas con ciertas impresoras”, dice. “Había una marca de impresora que producía lo que llamamos ‘piezas borrosas’ porque el acabado era muy descuidado, y por eso descartamos inmediatamente a ese proveedor. Por otra parte, siempre estuvimos muy satisfechos con las piezas hechas con impresoras 3D de Objet’.

Greene eligió finalmente el sistema de impresión 3D Eden350V de Objet. La impresora 3D Objet Eden ofrece las capacidades de impresión 3D más productivas, flexibles y de alta calidad del mercado para reducir el ciclo de diseño a fabricación de productos. La tecnología de inyección de fotopolímeros 3D PolyJet presente en la Objet Eden permite capas horizontales de sólo 16 micrones (0,0006”) y produce prototipos con detalles y paredes ultradelgadas excepcionalmente finas de 0,1 a 0,3 mm de grosor.

La Objet Eden se diseñó para entregar modelos 3D de alta calidad de manera rápida y cómoda en todo el proceso de CAD/CAM. Con un tamaño de salida completo de 350 x 350 x 200 mm, ofrece la flexibilidad para producir un solo modelo grande o varios modelos más pequeños en una salida. 

Con la Objet Eden350V, dice Greene, el equipo de diseño de Fender puede crear un prototipo de una pieza en horas en comparación con semanas, y así la aprovechan más. “Imprimimos de todo, desde piezas de guitarra pequeñas y perillas de amplificadores hasta las cajas de los amplificadores y nuevos diseños de cuerpos de guitarras”, explica. “Imprimimos mucho de noche; la configuramos antes de irnos y al volver en la mañana las piezas están listas. Cuando trabajamos en un proyecto, obtener esos prototipos de vuelta rápidamente realmente ayuda a mantener el impulso. Cuando subcontratas y tienes que esperar una o dos semanas por un prototipo, la espera a veces te desanima”.

Greene y su equipo están muy contentos con el acabado y el detalle de las piezas impresas en su impresora 3D Objet Eden. “Incluso podemos poner texto en piezas muy pequeñas y que se ve. Producimos radios muy definidos. Además, es sumamente fácil cambiar los materiales; hemos usado todos los que Objet nos ha ofrecido”.

Greene nombra cuatro ventajas principales de tener una impresora Objet Eden interna:

  • Menor plazo de comercialización para los productos nuevos y las mejoras de productos
  • Menor riesgo en la inserción de un producto nuevo
  • Diseños de productos mejores y más creativos 
  • Los costos de la creación de prototipos se redujeron a la mitad, aunque ahora Fender realiza prototipos de manera mucho más rápida que en el pasado.

La creación de prototipos rápida dentro de las instalaciones con la impresora 3D Objet lleva un amplificador al mercado entre 6 y 12 meses más rápido

Ahora Fender usa su impresora 3D Objet para crear piezas, maquetas y prototipos para casi cualquier producto. Un reciente prototipo exitoso de la Objet Eden es su amplificador G-DEC® (Guitar Digital Entertainment Center), llamado “El mejor nuevo amplificador de instrumentos” por la publicación Music & Sound Retailer. 

“Pudimos crear prototipos de varias piezas y perillas del amplificador mucho antes de gastar dinero en estampado que habíamos terminado un modelo escala del primer G-DEC en un mes”, dice Greene. “Luego, trabajamos con el departamento de marketing para hacer algunos grupos de discusión con músicos y distribuidores para asegurarnos de que el producto cumplía los objetivos. Después de algunos ajustes, pudimos ir directamente al estampado. Todo el proceso tardó aproximadamente seis meses”.

Un proyecto más común del equipo de Greene es diseñar características nuevas para un producto existente. Recientemente, el equipo de marketing de Fender le pidió a Greene que diseñara una nueva perilla ergonómica para un amplificador. Antes de tener la Objet Eden dentro de la empresa, Greene creó algunas alternativas con la ayuda de software CAD y mostró los dibujos CAD al departamento de marketing para que eligieran entre ellos. Para el proyecto de perillas ergonómicas, Greene pudo crear 10 alternativas usando CAD, imprimir y pintar los prototipos de cada una y ponerlas en amplificadores reales. “El acabado del prototipo impreso era tan bueno que pude instalar las perillas directamente en los amplificadores reales de nuestra oficina y dejar que el personal de marketing las probara una a una para ver cuál se veía y se sentía mejor. Fue una experiencia mucho mejor para el equipo de marketing (nuestro cliente interno) que tuvo como resultado un producto mucho mejor para los clientes”, dice Greene. “También, nos ahorro una gran cantidad de tiempo dinero y riesgo. Para este propósito, no fue necesario que adivináramos cual perilla era la mejor”.

“Antes de tener la Objet Eden350V, el modelo a escalo solo habría tardado de 6 a 12 meses. Luego, los cambios que obtuvimos del departamento de marketing habrían agregado aún más tiempo al proyecto mientras esperábamos los prototipos nuevos. Lo fundamental es que tener la impresora 3D de Objet dentro de la empresa ayudó a Fender a llevar el amplificador G-DEC al mercado de 6 a 12 mese antes”, explica Greene.

Una creación de prototipos más frecuente ayudar a mejorar los diseños de productos

La Objet Eden ayudó también a que Fender evitara modificaciones y nuevos estampados. Un ejemplo destacable fue un panel frontal con luz para un amplificador. Greene diseñó las piezas y luego imprimió un prototipo del panel frontal con el material transparente FullCure® 720 de Objet. Después de instalar el prototipo en el frente de un amplificador existente y probarlo con diferentes tipos de luces, descubrió que la luz no se reflejaba como esperaba. Como resultado, volvió y ajustó el diseño considerablemente. “Antes, no habríamos hecho un prototipo para ese tipo de pieza porque habría tardado demasiado tiempo y costado demasiado dinero”, dice Greene. “Entonces, para cuando advirtiéramos el problema, ya habríamos pagado el estampado y luego habríamos tenido que pagar las correcciones de la herramienta. La capacidad de crear rápidamente prototipos dentro de la empresa nos ahorró una fortuna sólo en ese proyecto”.

“Sacar primero nuestro producto y asegurarnos de que sea el adecuado es muy importante en Fender”, añade. “Poder realizar una creación rápida de prototipos dentro de la empresa con la Objet Eden ha tenido un impacto enorme en ambos frentes.”

Según Greene, en ocasiones los diseñadores de Fender pueden incluso imprimir muestras de piezas reales para un modelo a escala o para otro producto que estén probando con la impresora 3D de Objet, en caso de que se acaben las reservas. “En vez de hacer un pedido a la fábrica y luego esperar, simplemente imprimimos la pieza en nuestra Objet Eden, dice Greene. “Es fácil y rápido, y además no estamos quitando piezas de la reserva del cliente”.

La impresora 3D Objet ayuda al equipo de diseño a explorar ideas nuevas más rápido

Greene dice que la mayor ventaja de tener la impresora 3D Objet dentro de la empresa es que le ha permitido a su equipo explorar ideas nuevas muy rápido. “Tener la Objet Eden350V en la empresa significa que podemos experimentar más. Nos ha entregado mucho más libertad y amplitud creativa. Si se me ocurre una idea de algo nuevo e innovador, puedo diseñarlo y tener un prototipo en cosa de horas. Y si no funciona, solo me tomó una tarde, en vez de dedicarle toda una semana”.

El personal de marketing de Fender está contentísimo con la impresora 3D de Objet. “Terminamos una reunión con el departamento de marketing y tenemos un prototipo provisorio para mostrarles al día siguiente”, dice Greene. “Se sorprenden con la rapidez con que pasamos del concepto a la realidad.”

“Se puede mostrar algo en papel a alguien todo el día”, agrega Greene, ”pero cuando se le entrega algo real que se puede tocar, la gente realmente se emociona”. Greene también cree que la Objet Eden ha ayudado a Fender a brindar mejores productos a sus clientes. “Ahora creamos muchos más prototipos y creo que ello, de todas maneras, ha tenido un impacto en la calidad de nuestros diseños porque, muchas veces, los prototipos nos obligan a hacer pequeños ajustes en todo el proceso de diseño para mejorar la apariencia, el tacto y las funciones de una pieza”.

“A la impresora 3D Objet la llamamos ‘nuestro juguete favorito’”, agrega Greene. “Cuando la gente viene a hacer un recorrido por Fender siempre hacemos alarde de ella. ”

Incluso con un aumento en el volumen, los costos de prototipado rápido son la mitad de lo que eran cuando Fender externalizaba.

Incluso con el importante aumento en la cantidad de creación rápida de prototipos que Fender realiza actualmente, Greene señala que los costos son la mitad de lo que eran cuando la empresa subcontrataba el trabajo. Además, a pesar de su uso frecuente, el rendimiento de la Objet Eden en Fender ha sido sumamente constante. “En 18 meses su funcionamiento no ha fallado ni siquiera una vez”, dice Greene.

Stratasys Ltd. © 2015. All rights reserved. See stratasys.com/legal for trademark information.