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Casos de estudio automotriz

La creación de prototipos es la fuerza impulsora tras los grandes automóviles

Los gigantes automotrices BMW y Jaguar Land Rover, así como proveedores de accesorios de tendencia, como Minimizer, han descubierto que nada acelera el diseño y la fabricación automotriz como la impresión 3D.

Modelo 3D de piezas de automóviles 3D

VALEO Automotive A/C Hubei Co., Ltd., llamada comúnmente VALEO Shashi A/C, es una empresa conjunta entre el Grupo VALEO de Francia y la Corporación de inversión nacional China. La empresa tiene casi 20 años de historia de desarrollo en China y produce un millón de conjuntos de sistemas o repuestos de aire acondicionado automotriz (A/C) cada año. Con una base de clientes internacional que abarca a los principales fabricantes nacionales de automóviles, así como a varios fabricantes europeos, los procesos y productos de VALEO deben cumplir con los estándares de calidad más estrictos. Al mismo tiempo, al operar en un entorno altamente competitivo, VALEO debe asegurar la seguridad total de su Investigación y Desarrollo y sus diseños, a la vez que lanza al mercado productos innovadora de manera rápida y rentable.

El desafío

Hasta hace poco, VALEO dependía de fresado CNC externalizado y sinterización por láser selectiva (SLS) para crear sus prototipos de diseño. Sin embargo, estos métodos, especialmente el SLS, a menudo no pueden satisfacer las necesidades de precisión y detalle de los diseños de VALEO Shashi A/C; y los ciclos de procesamiento eran muy largos. Además, la externalización demandaba la comunicación y transferencia de grandes cantidades de datos técnicos, lo que exponía a la empresa a pérdidas potenciales debido a filtración de tecnología, errores en los procesos, complicaciones logísticas y más. La externalización también añadía de tres a cuatro semanas al ciclo de desarrollo.

Para superar estos desafíos, así como para reducir los costos de desarrollo y habilitar la innovación tecnológica avanzada, VALEO Shashi A/C decidió traer su prototipado adentro de sus muros mediante la selección de la impresora 3D Objet Eden350V.

La impresora 3D Objet gana por precisión, versatilidad y productividad

Modelo de piezas de automóvil 3D

VALEO Shashi A/C eligió Objet Eden principalmente debido a su alta precisión, proceso de impresión 3D de superficie ultradelgada, capaz de crear modelos que increíblemente detallados y de superficies suaves y curvas. El que admita una amplia gama de materiales, lo que permite crear piezas con diversas características, y las capacidades de funcionamiento sin supervisión también hicieron de Objet Eden350V una ganadora para VALEO.

Ahora, todos los datos de diseño y tecnología de VALEO Shashi A/C permanecen dentro de los muros y la red de la empresa, lo que resguarda la confidencialidad y elimina los errores de comunicación durante la entrega. “Estamos en un mercado intensamente competitivo, por lo que la alta confidencialidad del producto y la precisión en la demostración del diseño son de gran importancia para el éxito de nuestra investigación y desarrollo”, dice Zhu Shi Fang, ingeniero de sistemas en VALEO Shashi A/C. “La solución de impresión 3D Objet nos ayuda a hacer realidad estos dos puntos fundamentales y garantiza nuestra ventaja competitiva.”

La impresora 3D también le generó a VALEO un ahorro importante en términos de tiempo y costos al brindar una entrega rápida de los diseños nuevos y sus modificaciones. De manera drástica, el tiempo necesario para producir un prototipo bajó de 21 a 25 días a solo 1 a 2 días, lo que significa un ahorro de tiempo y costos de hasta un 90%.

La impresión 3D permite una entrega rápida de los cambios en los diseños

Durante las fases iniciales de diseño, la alta precisión y la solidez estructural de los modelos Objet permiten al equipo de desarrollo evaluar la apariencia del producto y probar el ajuste y la forma. Zhu Shi Fang, dice: “La precisión en la muestra que imprime y presenta Objet Eden es muy alta y el desempeño del material también es muy bueno y satisface por completo nuestras necesidades tecnológicas.”

Así mismo, la alta calidad de los modelos permite la evaluación temprana de las necesidades de ensamble y producción. Si un problema en la producción requiere cambios, el equipo de Investigación y Desarrollo puede responder de manera rápida y probar de forma instantánea los diseños modificados.

La impresora 3D Objet Eden350V se integró sin problemas al flujo de trabajo de VALEO Shashi A/C. “La impresora 3D Objet se opera de manera sencilla y es compatible con varios tipo de datos de software de diseño 3D”, comenta Zhu Shi Fang. “Con la instalación considerada y el servicio post venta del equipo Objet, nuestra cooperación ha sido muy eficiente”.

Zhu Shi Fang, concluye: “Ahora podemos ser mucho más eficientes y atrevidos en la exploración de ideas innovadoras, lo que es vital para ayudar a hacer realidad la visión de la empresa VALEO Shashi A/C, crear un maravilloso mundo automotriz”.

“La impresora 3D Objet nos ayudó a solucionar los problemas de costo y tiempo de desarrollo de la primera etapa y nos ayudó a obtener una alta confidencialidad del producto.”

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