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Orange County Choppers

La impresión 3D da vida a la motocicleta dragón de OCC

“La capacidad de la fabricación aditiva de transformar mis diseños más complejos en realidad me asombra constantemente.”
— Jason Pohl, OCC

Una motocicleta personalizada con un dragón chino dorado que abarca todo su largo

Orange County Choppers (OCC) construye motocicletas personalizadas y de producción en Orange County, New York. Fundada por Paul Teutul Sr., OCC fue el tema del reality show de Discovery Channel American Chopper, un programa que recientemente enfrento al padre contra el hijo para ver quién podía construir la mejor motocicleta personalizada. OCC es famoso por construir motocicletas acerca de un tema, como la Motocicleta de fuego, que conmemoró a los bomberos estadounidenses que murieron el 11 de septiembre de 2001, e incluye un remache de acero del World Trade Center.

Las motocicletas personalizadas, por su propia naturaleza, exigen varias partes intrincadas para sacar adelante el tema del diseño. La mayoría de estas piezas se producen en lotes de solo una para una motocicleta única. En el pasado, OCC fabricaba estas piezas principalmente en trozos de aluminios o espuma de alta densidad. Este enfoque exigía una cantidad de tiempo considerable para crear un programa de control numérico computacional (CNC), producir los accesorios que sostendrían la pieza y fabricar la pieza, a menudo en varias máquinas. El trabajo implicado aumentaba tanto el tiempo de espera como el costo y las piezas podían ser pesadas.

En los último años, OCC comenzó a producir más y más piezas para las motocicletas de sus clientes en un sistema de producción 3D Fortus 400mc. “Lo mejor de la fabricación aditiva es que puede trabajar con el modelo sólido creado durante el proceso de diseño sin ninguna preparación adicional”, dijo Jason Pohl, artista gráfico y diseñador de OCC. “Exportas un archivo STL, lo envías a la impresora y te vas a hacer el trabajo siguiente. La Fortus produce una réplica perfecta del modelo sólido sin la supervisión de un operador o herramientas adicionales. A menudo usamos la construcción de relleno escaso para reducir de manera importante el peso de las piezas.”

Libertas creativa

Un dragón impreso en 3D en FDM que tiene un rostro expresivo y enojado

En respuesta a la ambiciosa petición de un cliente, OCC diseñó hace poco una motocicleta en la forma de un dragón chino. Ataviada con un motor S&S de 100 pulgadas cúbicas y un marco Rolling Thunder, la motocicleta es legal para las calles de Chinea, el hogar del cliente.

Pohl diseñó la cabeza del dragón en el software de diseño gráfico 3D Studio Max con una cantidad de detalles increíble, que incluía cuernos estilizados, dientes, párpados, encías y fosas nasales.

“En el pasado hubiéramos tenido que cortar la cabeza de espuma de alta densidad usando al menos una docena de configuraciones para obtener todos los rebajes y ángulos”, dijo. “Hubiéramos tenido que disminuir el diseño para poder mantenernos dentro del tiempo y el costo requeridos para fabricar la pieza.”

CAD sketches of OCC's dragon bike from four angles

Con la Fortus, Pohl diseñó la cabeza del dragón sin tener que preocuparse de cómo producirla. “La máquina Fortus capturó cada detalle hasta los nervios en el paladar de la boca del dragón”, dijo Pohl. “Cuando puse la cabeza en mi escritorio, sentí como si fuera a cobrar vida en cualquier momento.”

Para reducir el peso tras esa primera iteración, Pohl creó vacíos internos e imprimió otra copia. El cliente quedó encantado con el diseño, que Pohl creó más rápido y a un menor costo de lo que era posible con los métodos tradicionales.

“La capacidad de la fabricación aditiva de transformar mis diseños más complejos en realidad me asombra constantemente.”

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