NASA

Un agile veicolo bianco esplora il deserto dell'Arizona, muovendosi senza problemi su un terreno disagevole, battuto da sole e vento e con temperature che passano da un estremo all'altro. Gli astronauti e gli ingegneri NASA stanno testando un veicolo su rocce e sabbia, guidandolo su e giù per le colline in un ambiente simile a quello di Marte.

Si tratta del Desert RATS (Research and Technology Studies). Il veicolo, delle dimensioni di un Hummer e con una cabina pressurizzata adatta al trasporto di esseri umani nello spazio, viene sottoposto a test. Questo veicolo potrebbe costituire il modo per raggiungere uno degli obiettivi più ambiziosi della NASA: l'esplorazione umana di Marte. Nel prossimo futuro, veicoli simili potrebbero aiutare l'uomo a investigare gli asteroidi in orbita vicino alla Terra.


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Il veicolo, dotato di una cabina pressurizzata per ospitare gli astronauti, include circa 70 parti in FDM, tra cui alloggiamenti, sfiati e staffaggi.

"Si va sempre alla ricerca della leggerezza, ma al tempo stesso della robustezza".

Chris Chapman, ingegnere addetto ai test della NASA