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Case study nel settore automotive

La prototipazione è la forza motrice dei veicoli più desiderati

I giganti del settore, come BMW e Jaguar Land Rover — nonché i fornitori di prodotti aftermarket come Minimizer — ritengono che nulla acceleri la progettazione e la produzione del settore automotive quanto la stampa 3D.

Modello 3D dei componenti per auto 3D

VALEO Automotive A/C Hubei Co., Ltd., generalmente chiamata VALEO Shashi A/C, è una joint venture tra VALEO Group (Francia) e China National Investment Corporation. L'azienda è presente in Cina da quasi 20 anni e produce ogni anno 1 milione di componenti o sistemi di condizionamento dell'aria (A/C) per il settore automobilistico. Considerata la base di clienti internazionale, che include le principali case automobilistiche nazionali e numerosi produttori europei, i processi e i prodotti VALEO devono soddisfare i più rigorosi standard di qualità. Poiché opera in un settore estremamente competitivo, VALEO deve anche garantire la massima sicurezza dei progetti e delle attività R&S dell'azienda, introducendo al tempo stesso sul mercato prodotti innovativi in modo rapido e conveniente.

La sfida

Fino a poco tempo fa, per creare i prototipi di progettazione VALEO affidava a terzi la fresatura CNC e la sinterizzazione a laser selettivo (SLS, Selective Laser Sintering). Tuttavia questi metodi, soprattutto la sinterizzazione SLS, spesso non erano in grado di soddisfare i requisiti di precisione e dettaglio dei progetti VALEO Shashi A/C e i cicli di produzione risultavano estremamente lunghi. Inoltre, l'esternalizzazione generava un notevole numero di comunicazioni e di trasferimenti di dati tecnici, esponendo l'azienda a potenziali perdite legate a sottrazioni di tecnologie, errori di processo, complicazioni logistiche e così via. Inoltre, l'esternalizzazione aggiungeva tre-quattro settimane al ciclo di sviluppo.

Per vincere queste sfide, oltre che per ridurre i costi di sviluppo e consentire un'innovazione tecnologica avanzata, VALEO Shashi A/C decise di effettuare la prototipazione internamente, adottando la stampante 3D Objet Eden350V.

La stampante 3D Objet offre eccezionali livelli di accuratezza, versatilità e produttività

Modello con componenti per auto 3D

VALEO Shashi A/C scelse Objet Eden soprattutto per il processo di stampa 3D ad alta precisione su materiali a strato ultrasottile, in grado di creare modelli con livelli di dettaglio unici e superfici curve uniformi. Alla selezione della stampante Objet Eden350V da parte di VALEO inoltre contribuì il supporto di una vasta gamma di materiali, che permette di realizzare componenti con caratteristiche estremamente varie e di eseguire numerose operazioni anche senza supervisione.

Tutti i progetti e i dati tecnologici di VALEO Shashi A/C sono ora custoditi all’interno delle strutture e della rete dell'azienda. Questo implica un aumento del livello di protezione della riservatezza e l'eliminazione degli errori di comunicazione durante i trasferimenti. “Poiché operiamo in un mercato altamente competitivo, la massima riservatezza sui prodotti e la precisione dei progetti sono fattori essenziali per garantire il successo delle nostre attività di ricerca e sviluppo” dichiara Zhu Shi Fang, System Engineer presso VALEO Shashi A/C. “La soluzione di stampa 3D Objet ci consente di soddisfare questi due requisiti fondamentali e di salvaguardare il nostro vantaggio competitivo.”

La stampante 3D assicura inoltre a VALEO un considerevole risparmio in termini di tempo e costi, poiché accelera la riconsegna dei modelli relativi a modifiche e progetti nuovi, ma soprattutto riduce il tempo necessario per realizzare un prototipo da 21-25 a soli 1-2 giorni, con una conseguente diminuzione fino al 90% di tempi e costi.

La stampa 3D accelera la riconsegna delle modifiche apportate ai progetti

Durante le fasi iniziali della progettazione, l'elevata precisione e la solidità strutturale dei modelli Objet consente al team di sviluppo di valutare l'aspetto dei prodotti e di testarne idoneità e forma. Zhu Shi Fang dichiara: “La precisione del campione stampato e modellato da Objet Eden è eccellente, come anche le prestazioni dei materiali, che soddisfano completamente i nostri requisiti tecnologici.”

Analogamente, l'elevata qualità dei modelli permette una valutazione tempestiva dei requisiti di assemblaggio e produzione. Se a causa di un problema nella produzione è necessario apportare modifiche al prodotto, il team addetto a R&S può rispondere rapidamente sottoponendo a test immediati i progetti modificati.

La stampante 3D Objet Eden350V è stata integrata senza difficoltà nel flusso di lavoro di VALEO Shashi A/C. “La stampante 3D Objet è facile da utilizzare ed è compatibile con i dati di vari software di progettazione 3D” sottolinea Zhu Shi Fang. “Grazie alla rateizzazione e al servizio post-vendita fornito dal team Objet, la nostra collaborazione è davvero efficiente.”

Zhu Shi Fang conclude: “Ora possiamo dedicarci con più efficienza e coraggio all'esplorazione di idee innovative, che sono essenziali per realizzare l'obiettivo di VALEO Shashi A/C, ossia creare uno straordinario mondo automatizzato.”

“La stampante 3D Objet ci ha consentito di risolvere i problemi essenziali legati a tempi e costi che si verificavano nelle prime fasi dello sviluppo e di ottenere una maggiore riservatezza sui prodotti.”

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