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Orange County Choppers

La stampa in 3D prende vita nella moto con drago di OCC

“Sono continuamente stupito dalla capacità della produzione additiva di trasformare i miei progetti più complessi in vita vera.”
— Jason Pohl, OCC

Una moto personalizzata con un drago cinese dorato per tutta la sua lunghezza

Orange County Choppers (OCC) fabbrica motociclette personalizzate e di produzione a Orange County, New York. Fondata da Paul Teutul Sr., OCC è stata l’argomento di American Chopper su Discovery Channel, un reality che di recente ha messo in competizione padri e figli per vedere chi fosse in grado di costruire la migliore moto personalizzata. OCC è famosa per la fabbricazione di moto basate su un tema, come ad esempio la Fire Bike, che commemorava i pompieri di New York morti l'11 settembre 2001 e include un rivetto in acciaio del World Trade Center.

Le motociclette personalizzate, per loro stessa natura, richiedono numerose parti intricate per rappresentare il tema del progetto. La maggiore parte delle parti viene prodotta in lotti di un solo componente per una moto esclusiva. In passato, OCC ha principalmente realizzato queste parti con billette in alluminio o schiuma ad alta densità. Questo approccio ha richiesto una notevole quantità di tempo per la creazione di un programma CNC (Computer Numerical Control), la produzione di elementi per fissare la parte e la rielaborazione della parte con macchinari, spesso con più macchine. La manodopera impiegata è stata aggiunta ai costi e ai tempi di lavorazione previsti e le parti potevano risultare pesanti.

Nel corso degli ultimi anni, OCC ha iniziato a produrre sempre più parti per le sue moto personalizzate con un sistema di produzione 3D Fortus 400mc. “Quello che è straordinario riguardo alla produzione additiva è che è possibile utilizzare il modello solido creato durante il processo di progettazione senza una preparazione aggiuntiva” afferma Jason Pohl, artista grafico e progettista per OCC. “Si può esportare un file STL e inviarlo alla stampante e passare al lavoro successivo. Il sistema Fortus produce una replica perfetta del modello solido senza la supervisione di alcun operatore o l'utilizzo di attrezzature. Spesso utilizziamo un tipo di costruzione con riempimento rado per ridurre notevolmente il peso delle parti.”

Libertà creativa

Una testa di drago stampata in 3D FDM con una faccia espressiva e infuriata

Come risposta alla richiesta ambiziosa di un cliente, OCC ha di recente progettato una moto con la forma di un drago cinese. Dotata di un motore S&S 100 da 100 pollici cubi e un telaio Rolling Thunder, la moto ha libera circolazione su strada in China, il paese del cliente.

Pohl ha progettato la testa del drago grazie al software di progettazione grafica 3D Studio Max con un’incredibile quantità di dettagli, tra cui corna, denti, palpebre, gengive e narici finemente stilizzati.

“In passato, avevamo tagliato la testa con la schiuma ad alta densità utilizzando almeno una dozzina di configurazioni per ottenere tutti gli intagli e gli angoli” egli afferma. “Avremmo dovuto ridurre la progettazione per tenere sotto controllo i tempi e i costi richiesti per fabbricare la parte.”

Schizzi CAD della moto con drago di OCC da quattro angolazioni

Con il sistema Fortus, Pohl ha progettato la testa del drago senza doversi preoccupare di come produrla. “La macchina Fortus ha catturato ogni dettaglio, compresa la bocca del drago” sostiene Pohl. “Quando mettevo la testa sulla mia scrivania, era come se prendesse vita da un secondo all'altro.”

Per ridurre il peso dopo la prima iterazione, Pohl ha creato vuoti interni e stampato un'altra copia. Il cliente amava la progettazione, che Pohl ha creato più rapidamente e con spese inferiori di quanto fosse possibile con i metodi tradizionali.

“Sono continuamente stupito dalla capacità della produzione additiva di trasformare i miei progetti più complessi in vita vera.”

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