Qu'est-ce que le prototypage rapide ?

Le prototypage rapide (PR) permet de fabriquer rapidement des modèles physiques à partir de données conçues par ordinateur en trois dimensions (CAO). Le prototypage rapide est utilisé dans un grand nombre de secteurs et permet aux entreprises de transformer de façon rapide et efficace des idées innovantes en produits finaux réussis.

Les techniques de prototypage rapide offrent de multiples avantages,
notamment :

  • Une communication rapide et efficace sur les projets de création
  • Une validation efficace de l'assemblage, la forme et la fonction du produit
  • Une plus grande souplesse de conception, avec la capacité de réaliser rapidement de nombreux essais de conception
  • Des défauts de conception réduits, des produits finaux réussis !

Prototypage rapide - Bref historique

Les systèmes de prototypage rapide sont apparus en 1987 avec la naissance de la technologie de stéréolithographie, un processus qui solidifie des couches de polymère liquide sensible aux ultraviolets au moyen de la technologie laser. Au cours des années suivantes, d'autres technologies de prototypage rapide sont apparues, notamment : la modélisation par dépôt de fil en fusion (FDM), le frittage sélectif au laser et la fabrication d'objets laminés. Le tout premier système de prototypage rapide 3D basé sur la technologie FDM a été présenté en avril 1992 par Stratasys. Les premiers systèmes de prototypage rapide 3D basés sur la technologie PolyJet ont été présentés en avril 2000 par Objet.

Comment fonctionne le prototypage rapide ?

Le prototypage rapide, également appelé impression 3D, est une technologie de fabrication additive. Le processus commence par une création virtuelle réalisée au moyen d'un logiciel de modélisation ou de conception assistée par ordinateur (CAO). La machine d'impression 3D lit les données du dessin CAO et dépose des couches successives de matériau liquide, en poudre ou en feuilles, pour créer le modèle physique à partir d'une série de sections transversales. Ces couches, qui correspondent à la section transversale virtuelle du modèle CAO, sont automatiquement jointes pour créer la forme finale.

Le prototypage rapide utilise une interface de données standard, sous le format de fichiers STL, pour opérer la conversion du fichier CAO à la machine de prototypage 3D. Le fichier STL ébauche la forme d'une pièce ou d'un assemblage à l'aide de facettes triangulaires.

Les systèmes de prototypage rapide peuvent généralement produire des modèles 3D en quelques heures. Cette durée peut varier significativement, selon le type de machine utilisée et la taille et le nombre de modèles à produire.

Stratasys Ltd. © 2015. All rights reserved. See stratasys.com/legal for trademark information.