Retour aux résultats de recherche

Secteur médical Étude de cas

L'impression 3D sauve des vies

De la lutte contre le diabète aux petits « bras magiques » d'Emma, les professionnels de la médecine utilisent l'impression 3D pour sauver des vies et améliorer la santé.

Découvrez comment les héros de la santé innovent rapidement, renversent des barrières et en font plus avec moins grâce à l'impression 3D.

Modèle 3D du dispositif Torino

Ivivi Technologies, une société de technologie médicale cotée en Bourse, conçoit des électrothérapies non invasives pour une large gamme d'applications médicales. Les appareils médicaux fabriqués par Ivivi’ sont utilisés pour traiter la douleur et les enflures par la stimulation’ des réactions anti-inflammatoires chez les patients. L'entreprise conçoit également des appareils électrothérapeutiques destinés à de nombreuses utilisations médicales, notamment des applications cardiaques, neurologiques et orthopédiques, ainsi que pour le traitement de plaies non cicatrisées (par ex. les escarres, les ulcères diabétiques), les lésions dues au sport et d'autres problèmes de santé.

Les possibilités très diverses et étendues d'application des électrothérapies créées par Ivivi’ demandent la production permanente de petites quantités d'unités pour les essais cliniques. Chaque essai demande des mois de planification, de développement et de production – ce qui empêche la société d'achever ses produits’ aussi vite qu'elle le souhaiterait.

“Nous avions recours à des ressources externes et il fallait parfois des mois pour créer un seul prototype, très cher et extrêmement délicat. De plus, il fallait toujours y apporter des modifications pour obtenir le produit approprié à l'essai,” déclare Andre’ A. DiMino, vice-président du conseil d'administration et co-président-directeur général d'Ivivi Technologies. “Nous avions besoin d'un système plus rapide et rationnel : qui nous permette de concevoir, développer et fabriquer des matériels prêts pour les essais cliniques. Nous avons entendu parler du prototypage rapide et nous étions impatients de voir comment il pouvait nous être utile.”

Eden350™ choisie pour sa vitesse et sa précision, et pour le poids, la finition et la durabilité’ des pièces

Eden350 d'Objet

DiMino s'est réuni avec des représentants de chaque système de prototypage rapide disponible. Il s'est rendu compte que ces systèmes pouvaient améliorer la production d'unités uniques de nouveaux dispositifs médicaux mais, à part Objet, chacun présentait des inconvénients majeurs : les éléments qu'ils produisaient pouvaient s'avérer grossiers, lourds et peu précis, et le processus de production désespérément lent.

Seule la technologie Objet’ a prouvé sa capacité à produire des dispositifs précis, compatibles avec les composants électroniques et prêts à être livrés aux participants à des essais cliniques.

DiMino a choisi l'Eden350 d'Objet pour sa vitesse et sa précision, et la légèreté, la finition lisse et la durabilité’ des pièces produites. Fin 2007, après avoir conseillé Ivivi sur le meilleur emplacement pour le système et fourni un tutoriel exhaustif sur la technologie, Objet a effectué la livraison et l'installation.

Retour positif en moins d'un an

L'intégration de l'imprimante Eden350 dans les cycles de développement et de production des produits a été une grande réussite, avec un retour sur investissement positif en moins d'un an.

“Nous’ avons réduit de cinq à six semaines en moyenne le processus de production des matériels à tester cliniquement”, a déclaré DiMino. Le système procure d'autres avantages importants, notamment :

  • augmenter la capacité de conception de nouveaux prototypes’, permettre aux concepteurs d'apporter rapidement des modifications au produit .
  • renforcer les relations avec les distributeurs clés, surpris de découvrir qu'Ivivi  peut modifier les dispositifs en une seule journée, pour répondre aux besoins des entreprises et des patients’.
  • offrir des moyens rapides et rentables de conception et de fabrication d'outils de production personnalisés (par ex. des gabarits,  des fixations) pour la finition des dispositifs d'essais cliniques. Auparavant, tout cela demandait de recourir à un processus d'usinage répétitif et onéreux   en externe.

En outre, pour mettre en valeur la réactivité, la polyvalence et la créativité du système Objet, DiMino a utilisé cette technologie pour imprimer des porte-clés qu'il a offerts à chaque membre du conseil d'administration d'Ivivi”.

Aujourd'hui, Ivivi envisage de passer à l'étape suivante : acquérir la’Connex500™, un système révolutionnaire qui est le premier à permettre d'imprimer simultanément en 3D plusieurs matériaux dotés de différentes propriétés physiques et mécaniques. Selon DiMino, la nouvelle technologie permettrait à la société de rationaliser encore plus la production de dispositifs constitués de boîtiers électroniques rigides et d'éléments plus souples, destinés à garantir le confort du patient. “L'acquisition du système Objet s'est avérée être la meilleure décision que j’aie jamais prise,” déclare DiMino. “Objet est l'un des rares exemples d'innovation technologique qui permet à une société d'atteindre des niveaux de réussite sans précédent.”

Stratasys Ltd. © 2015. All rights reserved. See stratasys.com/legal for trademark information.