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Études de cas Produits commerciaux

Saisissez toutes les chances grâce à l'impression 3D

Pour les fabricants commerciaux, la flexibilité est essentielle pour réaliser des produits parfaits en petit, moyen ou grand volumes. Les solutions de fabrication numérique font souvent la différence entre refuser un travail potentiel et exploiter de façon rentable des marchés.

Artem est l'un des spécialistes les plus réputés dans le domaine des figurines, réalisateur de modèles pour les publicités pour le compte de marques légendaires comme Ford, Kellogg's et Coca-Cola. Au cours des deux décennies d'activité, le travail d'Artem a été utilisé dans des douzaines de films importants, notamment « X-Men: le commencement », « Troie » et «Tomb Raider II: le berceau de la vie ».

L'outil adapté au projet

Lorsque Nexus Productions, à Londres, a passé un contrat avec le CAA Marketing Group et son client Chipotle Mexican Grill pour produire une animation vantant les mérites du restaurant fondé sur l'agriculture durable, la société de production s'est tout naturellement adressée à Artem. La publicité pour Chipotle, « Back to the Start », était basée sur un processus d'animation image par image reposant sur des modèles fabriqués individuellement pour raconter l'histoire d'un fermier soucieux de la qualité des ingrédients.

Le directeur Johnny Kelly avait vu le travail 3D d'Artem sous la forme d'un modèle de buggy lunaire qu'il avait réalisé pour BBC One. « Nous lui avons dit que nous avions utilisé une imprimante 3D Dimension pour créer le modèle du buggy lunaire et il a insisté pour que nous l'utilisions pour produire des pièces pour cette nouvelle vidéo ».

Avec un animatic approuvé (un fichier de conception avec une version préliminaire des croquis animés), Thorne et son équipe ont simplement envoyé ces informations à l'imprimante 3D Dimension, laquelle a produit les modèles en quelques heures seulement. L'équipe a ensuite fini les modèles à la main, la plupart étant des personnages inspirés d'être humains et demandant des détails supplémentaires.

Si ces modèles avaient dû être réalisés par des méthodes de production traditionnelles, il aurait fallu des jours pour les sculpter à la main et les finir selon les spécifications du réalisateur. Mais, avec l'imprimante 3D Dimension, J. Thorne et son équipe ont achevé le processus en une journée.

« L'avantage de l'imprimante 3D Dimension pour ce projet résidait dans le fait de pouvoir réaliser des répliques exactes des animations, plutôt que d'évaluer les tailles et les détails comme nous aurions dû le faire avec les modèles sculptés à la main », déclare Thorne. « Pour être tout a fait honnête, avant d'avoir l'imprimante 3D Dimension, nous aurions sous-traité ce type de travail. À présent, nous disposons de l'outil adapté au travail, et nous économisons du temps et de l'argent ».

Une nouvelle technologie pour une activité en pleine évolution

En cherchant comment la technologie d'impression 3D pourrait permettre d'utiliser plus efficacement les logiciels de conception assistée par ordinateur (CAO), Mike Melt, directeur général d'Artem et Jason Szukalski, concepteur numérique, ont réalisé la modélisation omniprésente que les machines qui utilisaient de l'amidon ou du plâtre n'auraient pas pu faire.

« Si nous avions simplement voulu mouler les modèles, une technologie d'entrée de gamme aurait fait l'affaire. Mais, notre travail exigeait la durabilité et la malléabilité que seule l'imprimante 3D Dimension peut nous offrir », affirme J. Szukalski.

Thorne pense que l'imprimante 3D fournit à Artem un avantage concurrentiel sur les autres studios d'effets spéciaux ou de fabrication d'accessoire, car elle produit rapidement des modèles de qualité élevée.

L'avenir

Ad Week a classé « Back to the Start » pour Chipotle à la seconde place sur sa liste des 10 meilleurs spots de l'année 2011. L'imprimante 3D Dimension d'Artem ne se repose par pour autant sur ses lauriers et travaille déjà sur toute une série de projets, notamment des affichages pour point de vente pour Nokia, des accessoires et des modèles pour une séquelle future d'« Alien », et un projet promotionnel top secret qui devrait être lancé en 2012.

Thorne ajoute : « Les gens viennent toujours nous voir avec des idées plus folles les unes que les autres, et non seulement nous devons chercher une manière créative de répondre aux défis posés par les clients, mais aussi prouver à nos clients potentiels que nous disposons des outils idéaux pour donner vie à leur vision ». « Aujourd'hui, l'imprimante 3D Dimension est une pièce fondamentale de notre activité, et nous ne saurions nous en passer ».

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