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Automobile Études de cas

Le prototypage est le secret des belles voitures

Les géants de l'automobile BMW et Jaguar Land Rover — ainsi que de petits fournisseurs de pièces de rechange comme Minimizer — ont découvert que l'impression 3D accélère à elle seule la conception automobile et la fabrication.

Modèle 3D de pièces automobiles 3D

VALEO Automotive A/C Hubei Co. Ltd., appelée communément VALEO Shashi A/C, est une joint venture entre le groupe VALEO France et China National Investment Corporation. La société est forte de 20 ans d'expérience en Chine et produit annuellement un million de kits de systèmes ou de pièces de climatisation automobile. Avec une clientèle internationale, comprenant les plus grands fabricants automobiles nationaux et bon nombre de fabricants européens, les processus et les produits de ’VALEO doivent respecter les normes de qualité les plus strictes. Par ailleurs, étant donné qu'elle exerce ses activités dans un milieu hautement compétitif, VALEO doit garantir la fiabilité totale de ses travaux de R&D et de ses designs, tout en étant capable de lancer des produits innovants sur le marché rapidement et à moindre coût.

Le défi

Jusqu'à récemment, VALEO externalisait les processus de fraisage CNC et de frittage sélectif par laser (SLS) pour créer ses prototypes de design. Bien souvent pourtant, ces méthodes (particulièrement le SLS) ne permettaient pas d'obtenir le degré de précision et de détail requis par les designs de VALEO Sashi A/C’. Par ailleurs, les cycles de production étaient très longs. De plus, l'externalisation donnait lieu à de vastes transferts de données techniques et échanges de communications, ce qui exposait la société à des pertes potentielles liées aux fuites technologiques, aux erreurs de processus, aux complications logistiques et autres. L'externalisation rallongeait en outre le cycle de développement de trois à quatre semaines.

Pour résoudre ces problèmes et en vue de réduire les frais de développement et de permettre une innovation technologique plus poussée, VALEO Shashi A/C a décidé d'intégrer le prototypage en interne et a choisi pour cela l'imprimante 3D Eden350V d'Objet.

L'imprimante 3D d'Objet tient le haut du pavé en matière de précision, de polyvalence et de productivité

Modèle 3D de pièces automobiles

VALEO Shashi A/C a choisi l'imprimante Objet Eden principalement en raison de son processus d'impression 3D haute précision à couches ultrafines, qui fournit des modèles présentant un degré de détail exceptionnel et une surface parfaitement modelée. La possibilité d'utiliser un large éventail de matériaux, permettant de créer des pièces dotées de différentes caractéristiques, et un fonctionnement largement automatisé, ont aussi fait peser la balance en faveur de l'Objet Eden350V chez VALEO.

Désormais, l'ensemble des informations technologiques et de design de VALEO Shashi A/C’ demeure au sein de la société et de son réseau–. La confidentialité est assurée et il n'y a plus d'erreur de communication possible au moment où le prototype change de mains. “Nous nous trouvons sur un marché très concurrentiel, c'est pourquoi la confidentialité du produit et une démonstration très précise du design sont capitales pour la réussite de notre démarche de R&D”, affirme Zhu Shi Fang, ingénieur système chez VALEO Shashi A/C. “La solution d'impression 3D d'Objet nous a aidés à nous rendre compte de ces deux points cruciaux et à assurer le maintien de notre avantage concurrentiel.”

L'imprimante 3D a par ailleurs fait gagner du temps et de l'argent à VALEO en améliorant la réactivité face aux nouveaux designs et aux modifications. Encore plus remarquable : le temps nécessaire à la fabrication d'un prototype a chuté, en passant de 21-25 jours à seulement 1-2 jours – , ce qui représente une économie de temps et de coûts pouvant atteindre 90 %.

L'impression 3D permet de répondre plus vite aux modifications de conception

Pendant les phases de conception initiales, la grande précision et la force structurelle des maquettes d'Objet a permis à l'équipe de développement d'évaluer l'aspect du produit et de tester sa forme et son assemblage. Selon Zhu Shi Fang, “la précision des échantillons imprimés et façonnés par l'Eden d'Objet est exceptionnelle et les performances des matériaux sont elles aussi très bonnes, ce qui répond pleinement à nos exigences techniques.”

De même, grâce à la qualité des modèles, l'évaluation des critères d'assemblage et de production peut se faire plus tôt. Si un problème de production requiert une modification du produit, l'équipe de R&D peut intervenir rapidement et tester instantanément les designs modifiés.

L'imprimante 3D Eden350V d'Objet a été intégrée sans écueil dans les plans de travail de VALEO Shashi A/C.’ “L'imprimante 3D d'Objet est facile à utiliser et compatible avec plusieurs logiciels de conception 3D”, remarque Zhu Shi Fang. “Grâce au professionnalisme de l'équipe d’Objet sur le plan de la mise en service et du service après-vente, notre coopération s'est avérée très efficace”.

Pour conclure, Zhu Shi Fang affirme : “nous sommes désormais bien plus efficaces et audacieux quand il s'agit d'exploiter de nouvelles idées, ce qui est capital pour contribuer à l'accomplissement de la vision – de VALEO Shashi A/C : créer un monde automobile meilleur”.

“L'imprimante 3D d'Objet nous a aidés à résoudre des problèmes cruciaux de temps et de coûts dès les premiers stades de développement, tout en contribuant à garantir la confidentialité du produit.”

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