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Orange County Choppers

L'impression 3D a insufflé la vie à la moto dragon ’d'OCC

“La capacité de la fabrication additive à donner vie à mes conceptions les plus complexes ne cesse jamais de me surprendre.”
— Jason Pohl, OCC

Une moto personnalisée avec un dragon chinois doré étendu sur toute sa longueur

Orange County Choppers (OCC) fabrique des motos personnalisées et de série dans le Comté d'Orange, New York. Fondée par Paul Teutul Sr., OCC est apparu dans American Chopper ’sur Discovery Channel, une émission de télé-réalité qui a récemment dressé un père contre son fils pour décider qui serait capable de fabriquer la meilleure moto personnalisée. La réputation d'OCC est fondée sur sa capacité à réaliser des motos sur un sujet donné, par exemple la Fire Bike. Cette moto, réalisée à la mémoire des pompiers de New York décédés le 11 septembre 2011, comporte un rivet en acier provenant du World Trade Center.

De par leur nature même, les motos personnalisées comportent des pièces très complexes destinées à donner vie au thème de conception. La plupart de ces pièces sont des réalisations uniques destinée à une moto unique. Auparavant, OCC usinait tout d'abord ces pièces à partir de billettes d'aluminium ou de mousse haute densité. Cette approche demandait un temps considérable pour créer un programme de commande numérique par ordinateur (CNC), réaliser des dispositifs pour faire tenir la pièce, et usiner cette dernière, souvent sur plusieurs machines. Ce travail impliquait des coûts et des délais supplémentaires et les pièces pouvaient être lourdes.

Depuis quelques années, OCC produit de plus en plus de pièces pour ses motos personnalisées sur un système de production 3D Fortus 400mc. “Ce qui’est génial avec la fabrication additive, c'est qu'elle permet de travailler avec le modèle solide créé pendant le processus de conception, sans préparation supplémentaire” nous explique Jason Pohl, artiste graphique et concepteur chez OCC. “Vous exportez un fichier STL et vous l'envoyez vers l'imprimante, puis vous passez à un autre travail. La Fortus produit une réplique parfaite du modèle solide sans surveillance ou dispositif supplémentaire. Nous utilisons souvent la fabrication à faible densité, ce qui nous permet d'obtenir des pièces beaucoup plus légères.”

Liberté de création

Une tête de dragon imprimée en 3D par FDM exprime parfaitement la colère

Pour répondre à la demande plutôt ambitieuse’ d'un client, OCC a récemment conçu une moto en forme de dragon chinois. Équipée d'un S&S moteur de 100 pouces cubes sur un cadre de Rolling Thunder, le client peut utiliser la moto en toute légalité dans son pays,’la Chine.

Pour la conception de la tête du dragon, Pohl’ a eut recours au programme de conception graphique 3D Studio Max. Il a intégré un degré de détail incroyable, notamment pour les cornes, les dents, les paupières, les gencives et les naseaux très finement stylisés.

“Avant, nous aurions dû découper la tête dans de la mousse haute densité et employer pour cela une douzaine de configuration minimum pour obtenir l'ensemble des contre-dépouilles et des angles,” déclare-t-il. “Il aurait fallu réduire l'échelle afin de maîtriser les délais et les coûts requis par la fabrication de la pièce.”

Esquisse CAO de la moto dragon d'OCC depuis quatre angles

Avec la Fortus, Pohl a conçu la tête du’ dragon sans s'inquiéter de la façon de la produire. “La machine Fortus a vraiment capturé chaque détail du palais de la gueule du’ dragon,” affirme Jason Pohl. “Lorsque je pose la tête sur mon bureau, j'ai l'impression qu'elle pourrait prendre vie à tout instant.”

Pour réduire le poids, après cette première itération, J. Pohl a créé des vides internes et imprimé une copie supplémentaire. Le client a adoré le design créé par J. Pohl plus vite et à un prix plus inférieur que s'il avait adopté des méthodes traditionnelles.

“La capacité de la fabrication additive à donner vie à mes conceptions les plus complexes ne cesse jamais de me surprendre.”

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