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Bentley Motors

Des pneus aux intérieurs, Bentley utilise l'impression 3D pour ses conceptions

Les systèmes “Stratasys’ de prototypage rapide nous ont permis de développer nos produits de manière totalement nouvelle. Grâce à cette technologie, nous pouvons simuler une voiture exactement telle qu'elle sera.”
— Kevin Baker, Bentley Motors

Le luxe modélisé

Décoration d'un capot Bentley

Les designers de Bentley soignent chaque détail de la voiture, à l'intérieur comme à l'extérieur, à l'aide d'une imprimante 3D.

Lorsque votre nom même est synonyme de luxe, de qualité et de détail, votre studio de conception se doit d'employer les meilleurs cerveaux et d'utiliser la meilleure technologie. Fondée en 1919 en Angleterre, après de modestes débuts, Bentley Motors Ltd. se consacre à fabriquer des automobiles extrêmement réactives et puissantes, assez résistantes pour traverser les continents dans la vitesse, le confort et le style.

Bien avant que les énoncés de mission deviennent populaires, le créateur de la société, W.O. Bentley, déclarait que l'objectif de la société était de « construire une voiture rapide, une bonne voiture, la meilleure de sa catégorie. » Conserver cette tradition d'excellence et de prestige est un objectif fondamental de Bentley, qui associe technologies innovantes et artisanat traditionnel à chaque étape du développement et de la production.

Il n'est donc pas surprenant que Bentley équipe son studio de conception de l'imprimante 3D de bureau Objet30 Pro et de l'imprimante 3D multi-matériaux Objet500 Connex.

Calandre Bentley détaillée imprimée en 3D

Les designers peuvent utiliser les imprimantes 3D Objet pour produire à l'échelle presque n'importe quel détail de l’intérieur ou de l'extérieur de la voiture.

Au moyen de la technologie brevetée PolyJet, les imprimantes 3D Stratasys permettent à l'équipe de designers de produire rapidement et facilement des modèles à petite échelle comme des pièces en taille réelle, à des fins d'évaluation et d'essais avant la production sur la chaîne de montage. Presque toutes les pièces sont fabriquées en prototypes miniatures, jusqu'au décanteur en cristal.

« La précision de l'imprimante 3D Objet30 nous permet de prendre une pièce en taille réelle et de la produire à une échelle de un dixième », d'après David Hayward, chef de projet du studio de conception Bentley. « Une fois que nous avons obtenu l'approbation à cette échelle, nous utilisons la grande imprimante 3D Objet500 Connex pour produire des modèles à l'échelle un tiers, des pièces en taille réelle ainsi que des pièces qui combinent différentes propriétés de matériaux, sans assemblage. »

Capacité multi-matériaux

Pneu et jante Bentley multi-matériaux imprimés en 3D

L'imprimante 3D Objet500 Connex peut construire un pneu en caoutchouc et une jante rigide en une seule pièce.

L'imprimante 3D Objet500 Connex permet également au studio de conception de combiner plusieurs propriétés de matériaux dans le même processus d'impression. Des jantes et des pneus aux garnitures de tuyaux d'échappement, l'impression 3D multi-matériaux permet aux ingénieurs de Bentley de produire des modèles pour diverses fonctions techniques avec une large gamme de propriétés de matériaux. Un seul prototype peut associer des matériaux rigides et de type caoutchouc, transparents et opaques, sans qu'aucun assemblage ne soit requis. Ainsi, il est possible d'imprimer en 3D, par exemple, un pneu en caoutchouc sur une jante.

En fait, selon David Hayward, cette technologie permet de créer tout objet imaginable utilisé sur l'intérieur ou l'extérieur d'une voiture. « Nous pouvons reproduire des calandres, des moulures, des phares, des rétroviseurs de porte — toutes les pièces que l'on peut voir sur une voiture — un modèle de production entier », explique-t-il.

Le matériau PolyJet de type caoutchouc permet à Bentley de simuler le caoutchouc avec différents niveaux de dureté, d'allongement et de résistance à la déchirure. « Nous pouvons produire également des composants de caoutchouc présentant différents degrés de résistance à la traction. » poursuit M. Hayward. « Nous avons même développé des conceptions pour les articles en verre et le décanteur, avec le matériau transparent. »

Kevin Baker, responsable des modèles d'ingénierie du studio de conception Bentley, est lui aussi impressionné de la manière dont les solutions d'impression 3D ont révolutionné les processus de conception de l'équipe. « Les systèmes Stratasys de prototypage rapide nous ont permis de développer nos produits de manière totalement nouvelle. Grâce à cette technologie, nous pouvons simuler une voiture exactement telle qu'elle sera. » déclare-t-il.

Stratasys Ltd. © 2015. All rights reserved. See stratasys.com/legal for trademark information.