Volver a los resultados de búsqueda

Estudios de caso de medicina

La impresión 3D ayuda a salvar vidas

Desde la lucha contra la diabetes a los “brazos mágicos” de la pequeña Emma, los profesionales de la medicina están utilizando la impresión 3D para ayudarles a salvar vidas y a mejorar la salud.

Conozca cómo los responsables de la atención sanitaria están innovando más rápidamente, cómo rompen barreras y consiguen hacer más por menos gracias a la impresión 3D.

Modelo 3D del dispositivo Torino

Ivivi Technologies, una empresa de tecnología médica que cotiza en bolsa, desarrolla electroterapias no invasivas para una amplia gama de distintas aplicaciones médicas. Los dispositivos médicos de Ivivi se utilizan para tratar el dolor y la hinchazón estimulando las respuestas antiinflamatorias de los pacientes. La empresa también está desarrollando dispositivos electroterapéuticos para una amplia gama de usos médicos diferentes entre los que se incluyen aplicaciones cardíacas, neurológicas y ortopédicas así como el tratamiento de heridas no cicatrizadas (por ejemplo, escaras, úlceras de diabéticos), lesiones deportivas y otras enfermedades.

Las diversas y crecientes oportunidades de aplicación de las electroterapias de Ivivi requerían la producción continuada de pequeñas cantidades de unidades para ensayos clínicos. La preparación de cada ensayo conllevaba meses de costosa planificación, desarrollo y producción lo que, por supuesto, retrasaba notablemente la capacidad de la empresa a la hora de completar los productos.

“Dependíamos de recursos externos y, con frecuencia, se tardaba meses en crear un solo prototipo muy caro y extremadamente delicado que, habitualmente había que modificar varias veces hasta llegar al producto final adecuado para el ensayo”, explica Andre’ A. DiMino, vicesecretario del consejo y codirector general de Ivivi Technologies. “Necesitábamos un sistema más rápido y racional: uno que nos permitiera llevar a cabo las tareas de ingeniería, desarrollo y fabricación de dispositivos para ensayos clínicos internamente. Habíamos escuchado hablar del prototipado rápido y estábamos interesados en ver cómo nos podía ayudar.”

Eden350™ fue la elegida por su velocidad, precisión y el peso, acabado y durabilidad de los elementos impresos

Objet Eden 350

DiMino habló con los representantes de todos los sistemas de prototipado rápido del mercado. Descubrió que estos sistemas permitían mejorar la producción de unidades sencillas de nuevos dispositivos médicos, pero a excepción de Objet, todos tenían desventajas notables. las unidades que fabricaban podían ser bastas, pesadas y inexactas y el proceso de producción podía resultar lento hasta el punto de ser frustrante.

Solo la tecnología de Objet demostró ser capaz de crear dispositivos precisos listos para montar con componentes electrónicos y entregar a los participantes de ensayos clínicos.

DiMino eligió la Objet Eden350 por su velocidad y precisión y por la ligereza, acabado suave y resistencia de las piezas impresas. A finales de 2007, después de buscar la mejor ubicación para el sistema en Ivivi y de llevar a cabo un completo tutorial sobre la tecnología, Objet realizó el envío y la instalación.

Amortización en menos de un año

La integración de la impresora 3D Eden350 en el ciclo de desarrollo de productos y fabricación en Ivivi ha sido todo un éxito, con un retorno de la inversión positivo en menos de un año.

“Hemos reducido en promedio de cinco a seis semanas el proceso de fabricación de dispositivos para ensayos clínicos”, señala DiMino. El sistema también ha aportado otras ventajas importantes:

  • mejorando la capacidad de Ivivi para desarrollar nuevos prototipos, permitiendo a los diseñadores realizar cambios en los productos de la noche a la mañana.
  • reforzando las relaciones con distribuidores clave, que han quedado maravillados al descubrir que Ivivi puede modificar los dispositivos para satisfacer las necesidades de la empresa y los pacientes en el plazo de solo un día.
  • ofreciendo modos rápidos y económicos de diseñar y fabricar herramientas de producción personalizadas (por ejemplo, sujeciones, montajes) para el acabado de dispositivos de ensayos clínicos. Anteriormente para esto era necesario recurrir una y otra vez a la ayuda de talleres externos que resultaban caros.

Y para subrayar lo sensible, versátil y creativo que es el sistema Objet, DiMino utilizó la tecnología para imprimir llaveros para cada componente de la junta directiva de Ivivi.

Ivivi está planteándose ahora mejorar a la revolucionaria Connex500™ de Objet, el primer sistema en permitir la impresión 3D simultánea de varios materiales con distintas propiedades físicas y mecánicas. Según DiMino, la nueva tecnología permitiría a la empresa racionalizar aún más la fabricación de dispositivos que constan de una carcasa electrónica rígida y de componentes más suaves diseñados para la comodidad de los pacientes. “La adquisición del sistema Objet ha resultado ser una de las mejores decisiones comerciales que haya tomado nunca”, asegura DiMino. “Objet es uno de esos raros ejemplos de innovación tecnológica que permite verdaderamente a una empresa alcanzar mayores niveles de éxito.”

Stratasys Ltd. © 2015. All rights reserved. See stratasys.com/legal for trademark information.