Volver a los resultados de búsqueda

Estudios de casos de educación

La impresión 3D supone un aprendizaje práctico y un futuro más brillante

Con la impresión 3D en el laboratorio y en el aula, los investigadores de hoy y los científicos, ingenieros y diseñadores del mañana están solucionando los desafíos a los que se enfrenta el mundo.

Universidad de Alabama Huntsville utilizando máquinas FDM de Stratasys

Stephen Collins, especialista de desarrollo de prototipos de la Universidad de Alabama en Huntsville, tiene un problema envidiable. La demanda de sus servicios aumentó notablemente conforme el número de alumnos del prestigioso Departamento de Ingeniería Aeroespacial de la universidad paso de 200 a 1000 en el plazo de diez años.

Collins supervisa el taller de fabricación de más de mil metros cuadrados de la universidad, que alberga diversos equipos dirigidos por ordenador y manualmente y que los alumnos utilizan para fabricar varios prototipos para sus propios proyectos y para proyectos patrocinados por el sector público y privado y por socios tales como la NASA, el Ejército de los Estados Unidos y BAE Systems.

No solo ha aumentado el número de prototipos a causa de las matriculaciones, la demanda de modelos geométricamente complejos (difíciles y lentos de construir con los métodos de fabricación convencionales) empezaba a ser cada vez más frecuente.

Universidad de Alabama Huntsville utilizando máquinas FDM de Stratasys

Collins estaba familiarizado con la impresión 3D y la tecnología Fused Deposition Modeling (FDM) desde sus inicios y, finalmente, recurrió a los sistemas de producción 3D Fortus® como solución a sus problemas de rendimiento. “Examinamos todos los fabricantes y sistemas disponibles. En última instancia, no había duda”, explica Collins. “Comprendimos que teníamos una oportunidad de financiación única y teníamos que aprovecharla.”

Desde la adquisición del sistema de producción 3D Fortus, Collins ha estado disfrutando de los resultados. “Para los alumnos resulta fácil aprender a utilizarlo y crea modelos funcionales más precisos a todas las horas del día y de la noche. Es lo mismo que tener un segundo y tercer turno sin supervisión en nuestras instalaciones de fabricación.’

Los diseños de los alumnos despuntan con Fortus

Universidad de Alabama Huntsville utilizando máquinas FDM de Stratasys

Los recientes proyectos de diseño de los alumnos se han beneficiado enormemente del uso del sistema de producción 3D Fortus. Un ejemplo es la iniciativa University Student Launch Initiative (USLI). Este concurso internacional patrocinado por la NASA reta a los equipos de alumnos a diseñar, construir y lanzar una carga útil de carácter científico a una altitud preestablecida. El equipo de la universidad, Charger Rocket Works, está utilizando ampliamente el sistema de producción 3D Fortus en el desarrollo del proyecto por varias razones clave:

  • Tiempo. El plazo de entrega es ajustado y la capacidad de fabricar rápidamente los diversos modelos a distinta escala con el sistema de producción 3D Fortus ha permitido al equipo centrarse en los aspectos científicos, de ingeniería y de diseño del proceso.
  • Complejidad de diseño. El diseño de la carga útil de este año es una actualización contemporánea de la cápsula espacial Gemini desarrollada para utilizarse como un posible vehículo para tripulación privada. El equipo está llevando a cabo un ensayo aerodinámico básico de las características de vuelo de algunos de los cambios e incorporaciones al diseño original. El modelo debe ser preciso hasta un grado imposible de lograr con los métodos tradicionales de fabricación de modelos de cohetes como, por ejemplo, el moldeado por inyección. Además, el equipo está desarrollando aletas ABS construidas en el sistema Fortus dotadas de inserciones de metal para soportar una carga muy superior a la que suelen aguantar la mayoría de los cohetes.
  • Factor de asombro. En un reciente lanzamiento a pequeña escala, varios participantes y espectadores quedaron impresionados con los modelos de los alumnos, calificando su trabajo de “revolucionario en relación al modo en que se hacen estas cosas”.

Tendiendo un puente a los futuros empleadores

Universidad de Alabama Huntsville utilizando máquinas FDM de Stratasys

Una ventaja no prevista de la adquisición del sistema de producción 3D Fortus fueron las organizaciones externas del sector público y privado que se han dirigido a la universidad para solicitar ayuda en la fabricación de prototipos. “Parece ser que cuando compramos la máquina la noticia corrió como la pólvora y no dejaba de llegar gente preguntando, incluso antes de que estuviéramos preparados para hacer tratos con ellos”, explica Stephens. “Ya hemos trabajado con la NASA, el Ejército de EE. UU., BAE Systems y otras organizaciones similares que prefieren permanecer en el anonimato.”

Los alumnos de Huntsville están utilizando los sistemas de producción 3D Fortus para ayudar a un inventor privado a diseñar un sensor de incendios que se monta sobre helicópteros no tripulados diseñados para detectar incendios forestales (e incluso tiroteos) en regiones boscosas remotas. Otro prototipo fabricado con el sistema de producción 3D Fortus para una empresa privada es un mecanismo de automoción complejo con un valor de mercado estimado superior a los 280.000 millones de dólares.

Stephens señala que las ventajas económicas de estas asociaciones son valiosas, pero en términos de influencia en los alumnos, destaca que trabajar con ingenieros ajenos a la universidad no solo supone una excelente oportunidad para los estudiantes, también es un valioso acercamiento a un posible empleador en el futuro.

“Dado que la noticia sobre nuestras capacidades se ha difundido entre la comunidad empresarial, el sistema Fortus nos ha dado la oportunidad de entablar relaciones que de otro modo no habrían sido posibles. Nos permite respaldar, mejorar y aumentar las relaciones que tenemos con nuestros alumnos, nuestra facultad de investigación y formación, y nuestros socios comunitarios de I+D.”

Y respecto al rendimiento, Stephens apostilla: “El sistema Fortus ofrece el balance correcto entre funcionalidad de las piezas, selección de materiales y coste operativo que mejor se adapta a nuestras necesidades. No podríamos estar más contentos de nuestra decisión.”

Stratasys Ltd. © 2015. All rights reserved. See stratasys.com/legal for trademark information.