Volver a los resultados de búsqueda La impresión 3D ayuda a Thermos a ser líder en su sector

Thermos

La impresión 3D ayuda al icono a seguir en la vanguardia

"Podemos fabricar todos los prototipos necesarios hasta conseguir nuestros objetivos de diseño".
(Shin Matsuyama, Thermos K.K.)

Shin Matsuyama

Resultados herméticos

Thermos, empresa creada en 1904, es todo un icono de la fabricación de recipientes herméticos para alimentos y bebida. Además de sus respetados recipientes para el café, Thermos fabrica fiambreras para niños y otros productos de consumo. Esta famosa marca no deja de innovar a partir de su impresionante lista de artículos pioneros, como recipientes para alimentos aislados mediante vacío y botellas de uso personal, así como botellas de titanio que se pueden llevar a todas partes.

"Siempre entendemos el desarrollo de producto como el proceso de elaborar algo que cambiará la vida de las personas", afirma Shin Matsuyama, responsable de I+D en Thermos K.K. Tradicionalmente, las bebidas frías y calientes eran incómodas de manipular y se servían solo en grandes cantidades, en jarras heladas o calientes. Hoy en día, los recipientes personales para bebidas forman parte de nuestra realidad cotidiana. Matsuyama se refiere a este cambio cultural como "portabilidad revolucionaria" y tiene por objetivo seguir avanzando en ella con la creación de mejores productos. El año pasado, los clientes le dieron su aprobación con la compra de tres millones de tazas Thermos.

Mejor diseño, más rápido y a menor coste

Takahiro Maruyama

Usar un producto Thermos es tocarlo. Dado que los clientes de Thermos manipulan mucho sus productos, con la mano y con la boca, es esencial que su aspecto, tacto y ergonomía sean impresionantes. Para poder realizar innovaciones en estos productos, es necesario crear muchas versiones físicas del diseño, y el equipo de Matsuyama debe ser capaz de crear prototipos con rapidez y facilidad. De ahí que el innovador centro de investigación y desarrollo de Thermos K.K., en Niigata (Japón), cuente con dos tecnologías de impresión 3D Stratasys®.

El equipo de Matsuyama adquirió la tecnología FDM® en 2006, cuando los diseñadores cambiaron a una plataforma de ingeniería avanzada mediante CAD 3D de alta gama. El equipo eligió una impresora 3D Dimension® por su capacidad de crear modelos relativamente grandes con termoplásticos fuertes. "También ofrece una excelente relación entre coste y resultados", afirma Matsuyama.

Desde que incorporaron la impresión 3D, el equipo de Matsuyama crea prototipos más rápido y a menor coste. Antes, la creación de un prototipo estándar por parte de proveedores externos llevaba de tres a cinco días. "Pero ahora podemos hacerlo internamente y terminar un prototipo en cuestión de horas. Si es una pieza pequeña, la tenemos lista en pocos minutos", asegura Matsuyama. Y en el caso de Thermos, la creación de un prototipo in situ cuesta cinco veces menos que si se subcontrata. "Con la impresión 3D, pagamos los materiales y casi nada más", dice.

Producto final y un modelo impreso en 3D

Además de mejorar el tiempo y los costes, la impresión 3D ayuda a Thermos a fabricar mejores productos. "Podemos fabricar todos los prototipos necesarios hasta conseguir nuestros objetivos de diseño. Esto nos ha permitido optimizar el ajuste de los tapones y la manera en que se vierte el líquido de las tazas Thermos más vendidas", explica el ingeniero de I+D, Takahiro Maruyama.

En comparación con los métodos convencionales, la impresión 3D permite crear prototipos que reúnen un mayor número de características del producto acabado. "Las roscas del cilindro interior de la taza son difíciles de cortar mediante el método mecánico tradicional, pero la impresora Dimension las crea sin problema", asegura Maruyama. "Lo único que hay que hacer es enviar los datos STL a la impresora y darle al botón de inicio. Incluso un ingeniero joven con poca experiencia puede crear prototipos sin necesidad de un voluminoso manual del usuario".

Una vez comprobadas las ventajas de la impresión 3D, el equipo de diseño de Matsuyama amplió sus posibilidades mediante la adición de una segunda impresora 3D Dimension en 2008 y la adopción de la tecnología PolyJet™ en 2012, con una impresora 3D Objet260 Connex™. La impresión 3D de PolyJet permite al equipo crear modelos detallados y homogéneos con varios materiales. Es impresionante cómo puede surgir de la impresora 3D un prototipo con una mezcla de elementos transparentes y similares a la goma, aptos para someterse a pruebas de líquido y gas. Juntas, estas dos tecnologías de impresión 3D mejoran las revisiones de diseño y optimizan el desarrollo, las pruebas de calidad e incluso la producción, ya que Thermos utiliza herramientas FDM personalizadas que crea internamente.

Los consumidores buscan constantemente productos innovadores y Thermos se esfuerza por dar respuesta a esta necesidad con productos más ligeros, de uso más sencillo y con un diseño óptimo para verter líquidos. La impresión 3D ofrece a la empresa la agilidad para innovar con rapidez y mantener el liderazgo en su sector.

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