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Bicicleta impresa en 3D fabricada en la Objet1000.

Estudios de caso de bienes de consumo

La impresión 3D hace que los buenos productos sean mejores

La forma más rápida de obtener prototipos precisos es a través de la impresión 3D. Aprenda cómo permite diseñar productos mejor y más rápido, además de aumentar la confianza de los diseñadores.

Antecedentes

Foto de la Sede central de Hoyu Tooling

HOYU Tooling es una empresa con sede en Hong Kong con más de 20 años de experiencia en la industria del mecanizado. HOYU, que ofrece una amplia gama de servicios que abarca desde el prototipado rápido a la fabricación de moldes, ayuda a las empresas a llevar a cabo los procesos de fabricación de forma eficiente y fiable, evitando modificaciones costosas.

HOYU da servicio a un gran abanico de sectores y productos tales como productos domésticos, robots mecánicos, juguetes de calidad, etc. Con gran experiencia en la industria juguetera, HOYU suministra más de 4.000 moldes distintos cada año y tiene clientes internacionales como Mattel y McDonald’s.

Los servicios de prototipado rápido de HOYU permiten a sus clientes evaluar nuevos diseños además de comprobar la forma y función para evaluar la capacidad de fabricación. El aumento de la demanda de estos servicios supuso que la empresa tuviera que subcontratar buena parte de su negocio de prototipado. “Esto supuso dos grandes retos”, explica el señor Lam, responsable de la División de prototipado de HOYU. “En primer lugar, el elevado coste de la subcontratación reducía nuestros márgenes. Por otro lado estaba el problema de la confidencialidad, ya que salvaguardar los diseños de las empresas forma parte integral de nuestro servicio. La subcontratación suponía un aumento notable del riesgo.”

HOYU estaba buscando una solución de impresora 3D interna que permitiera a la empresa responder rápidamente a sus clientes, reducir costes y mantener la confidencialidad. Un requisito adicional era la capacidad de imprimir detalles muy finos. “Dado que ofrecemos servicio a muchas compañías jugueteras, es frecuente que tengamos que hacer prototipos de figuritas pequeñas y ser capaces de imprimir detalles faciales muy finos”, prosigue el Sr. Lam.

Emulando el aspecto y función exactos de los productos finales

Modelos de miniaturas de juguete de luchadores 3D

Tras evaluar diversas alternativas de sistemas 3D tales como la estereolitografía y Thermojet, HOYU se decantó por la impresora 3D de materiales múltiples Objet Connex500.

La Objet Connex500 dispone de la capacidad única de imprimir simultáneamente piezas y montajes fabricados con múltiples materiales con distintas propiedades mecánicas o físicas – todo ello de una sola vez. Por ejemplo, cuando el equipo de HOYU realiza prototipos de una figurita, pueden imprimir en una misma pasada el cuerpo con materiales rígidos y el cinturón con materiales suaves, para proporcionar una simulación precisa del producto final en términos de textura y aspecto. La Objet Connex500 cumple perfectamente los requisitos para imprimir los elementos faciales precisos de la figura, ya que dispone de una resolución y de una calidad de impresión excelentes capaces de producir detalles excepcionalmente finos. Las capas ultrafinas de 16 micras permiten crear superficies suaves. 

“Con la impresora 3D de Objet in situ, nuestros diseñadores pueden comprobar rápidamente conceptos de diseño, mientras que los ingenieros pueden llevar a cabo pruebas funcionales y examinar las piezas móviles del prototipo como, por ejemplo, brazos y piernas”, explica Lam. Después del pintado y postprocesado, los modelos se entregan a los clientes para su aprobación antes de la fabricación de moldes.

Alcanzando la productividad máxima con la Objet Connex500

Desde la adquisición de la impresora 3D Objet Connex, HOYU ha pasado a realizar internamente el noventa por ciento de la impresión de prototipado. “En aquellos casos en que no nos podemos encargar de la carga de trabajo y debemos subcontratar tareas, no subcontratamos el producto completo, sino que imprimimos partes de los modelos internamente para mantener la confidencialidad”, explica.

HOYU utiliza la Objet Connex500 a plena capacidad para encargarse de la demanda de clientes. La impresora funciona 10 horas al día, cinco días a la semana. “Objet Studio es tan fácil de utilizar que prácticamente todos los miembros del equipo son capaces de usar la impresora”, explica Lam. “Me gusta en particular el gran tamaño de bandeja, que nos permite ahorrar mucho tiempo e imprimir varios modelos en una misma pasada. La impresora funciona de forma desatendida, así que pongo en marcha un trabajo de impresión por la tarde, antes de salir de la oficina, para poder tener los modelos listos a la mañana siguiente.”

“Utilizamos la impresora 3D de Objet diez horas al día, cinco días a la semana, siempre con la bandeja completa.”

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