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Estudios de caso del sector de automoción

El prototipado es la fuerza motriz que hay detrás de grandes automóviles

Gigantes de la automoción tales como BMW y Jaguar Land Rover, además de eficientes proveedores de repuestos como Minimizer, han descubierto que no hay nada como la impresión 3D para acelerar el diseño de automoción y la fabricación.

Modelo 3D de piezas de vehículo

VALEO Automotive A/C Hubei Co., Ltd., más conocido como VALEO Shashi A/C, es una empresa conjunta del Grupo VALEO de Francia y la Corporación Nacional de Inversiones de China. La compañía cuenta con un historial de desarrollo de casi veinte años en China y fabrica cada año 1 millón de unidades o piezas de sistemas de aire acondicionado para automoción. Con una base de clientes internacional que engloba a los principales fabricantes nacionales de automóviles, además de muchos fabricantes europeos, los procesos y productos de VALEO deben cumplir las normas de calidad más exigentes. Al mismo tiempo, al trabajar en un entorno altamente competitivo, VALEO debe garantizar una seguridad total en sus diseños e I+D, así como lanzar al mercado productos innovadores de forma rápida y económica.&

El desafío

Hasta ahora VALEO necesitaba subcontratar el fresado por control numérico y el sinterizado láser selectivo para crear los prototipos de diseño. Sin embargo, estos métodos (en particular el SLS) no satisfacían con frecuencia los requisitos de precisión y detalle de los diseños de VALEO Shashi A/C y los ciclos de procesamiento resultaban muy largos. Además, la subcontratación generaba una gran cantidad de traspaso y comunicación de datos técnicos, exponiendo a la empresa a pérdidas potenciales por filtraciones de tecnología, errores de procesamiento, complicaciones logísticas, etc. La subcontratación añadía además hasta tres o cuatro semanas al ciclo de desarrollo.

Para solventar estos desafíos y para reducir los costes de desarrollo, así como para permitir una avanzada innovación tecnológica, VALEO Shashi A/C decidió llevar a cabo internamente el prototipado y para ello seleccionó la impresora 3D Objet Eden350V.

La impresora 3D Objet gana en precisión, versatilidad y productividad

Modelo 3D de piezas de vehículos

VALEO Shashi A/C seleccionó la impresora Objet Eden principalmente por su proceso de impresión 3D de capa ultrafina y alta precisión, que crea modelos con un detalle sobresaliente y superficies con curvas suaves. La compatibilidad con una amplia gama de materiales, que permite fabricar piezas con diversas características y las amplias capacidades de funcionamiento desatendido también ayudaron a que la Objet Eden350V fuera la opción elegida por VALEO.

Ahora, todos los datos de diseño y de tecnología de VALEO Shashi A/C permanecen dentro de la compañía y de su red, salvaguardando la confidencialidad y eliminando los errores de comunicación durante el proceso. “Trabajamos en un mercado muy competitivo, por tanto una gran confidencialidad en los productos y la precisión de los prototipos de diseño resultan esenciales para el éxito de nuestra investigación y desarrollo”, explica Zhu Shi Fang, ingeniero de sistemas de VALEO Shashi A/C. “La solución de impresión 3D de Objet nos ayuda a conseguir estos dos aspectos cruciales y garantiza nuestra ventaja competitiva.”

La impresora 3D también ha supuesto para VALEO un notable ahorro de tiempo y dinero al permitir un rápido procesamiento de los modelos de nuevos diseños y modificaciones. El tiempo necesario para fabricar un prototipo se ha reducido significativamente de 21-25 días a solo 1-2 días, consiguiendo un ahorro de tiempo y dinero de hasta el 90%.

La impresión 3D permite un rápido procesamiento de los cambios de diseño

Durante las fases de diseño iniciales, la alta precisión y robustez estructural de los modelos realizados con la impresora Objet permitieron al equipo de desarrollo evaluar el aspecto y la idoneidad del producto. Zhu Shi Fang explica: “La precisión de las muestras impresas mediante Objet Eden es muy elevada y el rendimiento del material también es muy bueno, satisface plenamente nuestros requisitos tecnológicos.”

Del mismo modo, la alta calidad de los modelos permite una pronta evaluación de los requisitos de montaje y fabricación. Si un problema en la fabricación requiere un cambio en el producto, el equipo de I+D puede responder rápidamente ensayando al instante los diseños modificados.

La impresora 3D Objet Eden350V se ha integrado sin problemas en el flujo de trabajo de VALEO Shashi A/C. “La impresora 3D Objet se maneja fácilmente y es compatible con distintos tipos de datos de software de diseño 3D”, señala Zhu Shi Fang. “Con la concienzuda instalación y excelente servicio postventa del equipo de Objet, nuestra cooperación ha resultado muy eficiente”.

Zhu Shi Fang concluye: “Ahora podemos ser mucho más eficientes y atrevidos a la hora de explorar ideas innovadoras, lo cual resulta esencial para lograr la visión empresarial de VALEO Shashi A/C: construir un excelente mundo automovilístico”.

“La impresora 3D Objet nos ha ayudado a solucionar problemas cruciales de costes y plazos de desarrollo en etapas iniciales del proyecto y nos ha permitido mantener una elevada confidencialidad de los productos.”

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