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Orange County Choppers

La impresión 3D permite dar vida a la motocicleta Dragón de OCC

“Me sorprende continuamente la capacidad que tiene la fabricación aditiva de transformar en realidad mis diseños más complejos.”
— Jason Pohl, OCC

Una motocicleta personalizada con un dragón chino dorado a todo lo largo

Orange County Choppers (OCC) fabrica motocicletas personalizadas y de producción en el condado de Orange, Nueva York. Fundada por Paul Teutul Sr., OCC apareció en American Chopper, un reality show de Discovery Channel que recientemente enfrentó a un padre y un hijo para ver quién era capaz de fabricar la mejor moto personalizada. OCC destaca por fabricar motos temáticas, como la Fire Bike, que conmemora a los bomberos de Nueva York que fallecieron el 11 de septiembre de 2001 e incluye un remache de acero del World Trade Center.

Las motocicletas personalizadas, por su propia naturaleza, requieren muchas piezas intrincadas para llevar a cabo el tema del diseño. La mayor parte de estas piezas se fabrican en lotes de solo una para una motocicleta única. En el pasado, OCC mecanizaba estas piezas a partir de lingotes de aluminio o de espuma de alta densidad. Este enfoque exigía mucho tiempo para crear un programa de control numérico por ordenador, fabricar montajes que sujetaran la pieza y el mecanizado de la misma, con frecuencia en varias máquinas. La mano de obra que conllevaba la tarea añadía más tiempo y costes y las piezas podían ser pesadas.

En los últimos años OCC ha comenzado a fabricar cada vez más piezas para sus motocicletas personalizadas en un sistema de producción 3D Fortus 400mc. “Lo bueno de la fabricación aditiva es que puedes trabajar con el modelo sólido creado durante el proceso de diseño sin ninguna preparación adicional”, explica Jason Pohl, artista gráfico y diseñador de OCC. “Se exporta un archivo STL, se envía a la impresora y puedes pasar al siguiente trabajo. El sistema Fortus crea una réplica perfecta del modelo sólido sin necesidad de herramientas ni supervisión de operarios. A menudo utilizamos el escaso relleno para reducir notablemente el peso de las piezas.”

Libertad creativa

Una cabeza de dragón impresa en 3D mediante FDM con una expresiva cara de enfado

En respuesta a la ambiciosa solicitud de un cliente, OCC diseñó recientemente una moto con la forma de un dragón chino. Dotada de un motor S&S de 100 pulgadas cúbicas y un cuadro Rolling Thunder, la moto tiene permiso de circulación en China, hogar del cliente.

Pohl diseñó la cabeza de dragón en la aplicación de diseño gráfico 3D Studio Max con una cantidad de detalles increíble, incluidos cuernos bellamente estilizados, dientes, párpados, encías y orificios nasales.

“En el pasado habríamos cortado la cabeza en espuma de alta densidad, utilizando al menos una docena de configuraciones para todos los ángulos y rebajes”, explica. “Habríamos tenido que volver a realizar el diseño a escala para controlar el tiempo y el coste necesario para fabricar la pieza.”

CAD sketches of OCC's dragon bike from four angles

Con el sistema Fortus, Pohl diseñó la cabeza de dragón sin preocuparse de cómo fabricarla. “La máquina Fortus permitió capturar todos los detalles hasta las estrías del paladar de la boca del dragón”, explica Pohl. “Cuando puse la cabeza sobre mi escritorio, parecía que iba a cobrar vida en cualquier momento.”

Para reducir el peso tras la primera pasada, Pohl creó vacíos internos e imprimió otra copia. Al cliente le encantó el diseño, que Pohl creó más rápidamente y con menos gastos de lo que permitían los métodos tradicionales.

“Me sorprende continuamente la capacidad que tiene la fabricación aditiva de transformar en realidad mis diseños más complejos.”

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