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Bentley Motors

Desde los neumáticos al interior, Bentley realiza sus diseños mediante la impresión 3D.

Los sistemas de prototipado rápido de “Stratasys’ nos han permitido desarrollar los métodos de una forma completamente nueva. Con esta tecnología podemos simular exactamente el aspecto que presentará el coche.”
— Kevin Baker, Bentley Motors

Modelado de lujo

Ornamento en el capó de un Bentley

Los diseñadores de Bentley pulen prácticamente todos los detalles del coche, tanto dentro como fuera, con la ayuda de una impresora 3D.

Parrilla detallada de Bentley impresa en 3D

Los diseñadores pueden utilizar las impresoras 3D de Objet para producir a escala prácticamente cualquier detalle del exterior o del interior del coche.

Neumático y llanta de Bentley impresos en 3D con materiales múltiples

La impresora 3D Objet500 Connex puede fabricar un neumático de caucho y una llanta rígida en una misma pieza.

Cuando tan solo el nombre es capaz de evocar visiones de lujo, calidad y detalle, el estudio de diseño tiene que emplear a las mejores mentes pensantes trabajando con la mejor tecnología. Bentley Motors Ltd., fundada en Inglaterra en 1919 desde unos orígenes modestos, se dedica a fabricar automóviles Gran Turismo potentes y receptivos con la fuerza necesaria para atravesar continentes a gran velocidad, con una comodidad y un estilo refinados.

Mucho antes de que sus declaraciones de objetivos se hicieran populares, el creador de la compañía, W.O. Bentley, dijo que el objetivo de la empresa era “fabricar un coche bueno y rápido, el mejor de su clase”. Mantener esta tradición de excelencia en automoción y este prestigio es un objetivo fundamental de Bentley al combinar tecnologías innovadoras con las artesanía tradicional en cada etapa de desarrollo y producción.

No sorprende, por tanto, que Bentley equipara su estudio de diseño con impresoras 3D Objet30 Pro de sobremesa y Objet500 Connex para materiales múltiples.

Utilizando la tecnología patentada PolyJet, las impresoras 3D de Stratasys permiten al equipo del estudio de diseño fabricar de manera sencilla y rápida modelos a pequeña escala, así como piezas a escala real, para evaluación y ensayo antes de la fabricación en la línea de montaje. Se realiza un prototipo en miniatura de prácticamente todas las piezas, incluso del decantador de cristal.

“La precisión de la impresora 3D Objet30 nos permite tomar una pieza a escala real y reducirla para producir un modelo a escala 1:10”, explica David Hayward, jefe de operaciones y proyectos del Bentley Design Studio. “Una vez que tenemos la aprobación a esta escala, podemos pasar a nuestra impresora 3D Objet500 Connex para fabricar modelos a escala 1:3, piezas a escala real así como piezas que combinan distintas propiedades de material sin necesidad de montaje”.

Capacidad para materiales múltiples

La impresora 3D Objet500 Connex también permite al equipo del estudio de diseño combinar diversas propiedades de material en el mismo proceso de impresión. Desde las llantas y los neumáticos hasta los embellecedores del tubo de escape a tamaño real, la impresión 3D en materiales múltiples permite a los ingenieros de Bentley fabricar modelos a lo largo de varias funciones de ingeniería con una gama diversas de propiedades de materiales. Un único prototipo puede combinar materiales rígidos y similares al caucho, materiales transparentes y opacos sin necesidad de montaje, permitiéndole imprimir en 3D, por ejemplo, un neumático de caucho sobre la llanta de una rueda.

De hecho, según Hayward, gracias a esta tecnología se puede crear cualquier objeto imaginable del interior o del exterior del coche. “Podemos reproducir parrillas, molduras, faros, espejos retrovisores —prácticamente cualquier pieza que podamos ver en el coche— un modelo de producción para diseño”, explica.

El material similar al caucho de PolyJet permite a Bentley simular caucho con distintos niveles de dureza, elongación y resistencia al desgarro. “También podemos fabricar componentes de caucho con diversas resistencias a la tensión”, continúa Hayward. “Incluso hemos desarrollado diseños para cristalería y el decantador utilizando el material transparente”.

Kevin Baker, director de modelos de diseño del Bentley Design Studio, está igualmente impresionado por el modo en que las soluciones de impresión 3D del equipo han revolucionado los procesos de diseño. “Los sistemas de prototipado rápido de Stratasys nos han permitido desarrollar los métodos de una forma completamente nueva. Con esta tecnología podemos simular exactamente el aspecto que presentará el coche”, explica.

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