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Estudios de casos en arquitectura

La impresión 3D ayuda a construir excelentes diseños

La fabricación rápida y automatizada de preciosas maquetas arquitectónicas complejas es realidad con la impresión 3D. Lea a continuación acerca de la maqueta impresa en 3D que hace posible las estructuras sin desechos y una empresa que lleva la personalización a nuevas cotas en modelos de salas impresos en 3D.

La oportunidad

Proyecto de diseño Universidad INHOLLAND

Rietveld Architects LLP, fundada en Nueva York en 1994, es conocida en Estados Unidos y en Europa por sus espacios residenciales, comerciales y a gran escala. Su equipo internacional de arquitectos destaca a la hora de adoptar las tecnologías más avanzadas en campos tales como el ahorro energético y los controles medioambientales individuales.

Los socios de la firma, Margaret y Rijk Rietveld, conocieron la impresión 3D hace varios años a través de un contrato en la NASA, quienes compartieron con ellos algunos de los primeros modelos impresos en 3D. Vieron en esta nueva tecnología el potencial para aumentar notablemente la productividad y la innovación en el ámbito de la arquitectura. 

Durante el transcurso de un proyecto típico, Rietveld, al igual que otras firmas de arquitectura, fabrica numerosas maquetas cada vez con más detalle y a mayor escala que ayudan a los clientes a visualizar los diseños. Y, al igual que otras empresas, tradicionalmente habían construido estas maquetas a mano, una tarea que solía requerir a dos empleados durante un período de hasta dos meses cortando, montando y terminando los componentes fabricados de cartón, cartón espuma y plexiglás. El tiempo y el coste de modelar a mano estos elementos complejos determinaba que las maquetas tuvieran una cantidad de detalles inadecuada, limitando la creatividad y mostrando por tanto un modelo que a veces era incapaz de mostrar los puntos fuertes del diseño. 

Hace varios años, cuando el sector de la construcción empezó a ralentizarse, Rietveld decidió que había llegado el momento de explorar la impresión 3D como forma de diferenciarse de la competencia y de aumentar al mismo tiempo la calidad y productividad de la fabricación de maquetas. “Resultaba evidente que el ritmo de la industria no iba a estancarse”, explica Rijk Rietveld. “Sabíamos que se aproximaba un gran desafío y en la nueva situación aquellas empresas que pudieran hacer más con menos y destacaran con maquetas superiores resultarían más competitivas.”

La Objet Eden elegida por su capacidad de detalle, precisión y adecuación al entorno de oficina.

Auditorio colgante de la Universidad INHOLLAND

Rietveld estaba familiarizado con las tecnologías de impresión 3D disponibles y, tras un exhaustivo estudio de ocho sistemas diferentes, eligió la Objet Eden350. “En particular nos impresionó la capacidad de este sistema de fabricar modelos precisos de gran detalle con unos requerimientos mínimos de limpieza en la oficina”, señala Rijk Rietveld. “Algunas de las otras tecnologías producían modelos quebradizos que no tenían los detalles finos de la impresora 3D Objet.” Según Piet Meijs, un socio de la firma, las capacidades de prototipado que ofrece el sistema de impresión de Objet han ayudado a la empresa a conseguir varios proyectos nuevos. Y, por si fuera poco, los clientes existentes se han mostrado tremendamente receptivos hacia la tecnología, ya que ahora un solo empleado puede crear y terminar las maquetas nuevas en cuestión de horas. “Frecuentemente, durante un proyecto, los clientes solicitan cambios en el diseño o se preguntan cómo afectarán determinados cambios particulares a la estética global”, explica Meijs.

“Nuestro sistema de impresión 3D Objet nos permite crear un modelo completamente nuevo enseguida y esto siempre resulta asombroso para los clientes.”

Un diseño exclusivo de edificio universitario cobra vida gracias a una maqueta 3D de Objet

Un ejemplo convincente de la potencia y versatilidad de la tecnología 3D de Objet fue un proyecto para la Universidad INHOLLAND de los Países Bajos, que pretendía sustituir un edificio pequeño por un espacio mucho más amplio para su programa de ciencias aplicadas. El nuevo espacio requería un plan interior flexible que preservara las identidades de los tres elementos diferenciados que iba a ocupar el edificio. 

Entre los componentes del diseño del edificio se encontraba un auditorio colgante con un atrio de vidrieras de un innovador material composite, además de una escalera en tijera abierta y una zona de estudio donde los alumnos podían mezclarse y colaborar. Mediante la impresora 3D Objet Eden, Rietveld creó modelos detallados que cobrarían vida gracias a una representación precisa de los complejos requisitos funcionales de la universidad y los conceptos de diseño exclusivos del equipo de Rietveld. “La respuesta entusiasta de la directiva de la universidad desempeñó un papel en el proceso de aprobación colaborativo y racional”, explica Meijs. “Mostrar detalles en proyectos como este habría sido sencillamente imposible con maquetas hechas a mano.”

Haciendo propia la tecnología 3D de Objet

Según Rijk Rietveld, menos de un uno por ciento de los estudios de arquitectura internacionales utilizan actualmente la impresión 3D. Resalta que el sector ha sido reacio a adoptar la tecnología de prototipado rápido debido a las dudas sobre la delicadeza de algunas maquetas fabricadas a escalas extremas. “Estas preocupaciones podrían estar justificadas en otros productos, pero la impresora 3D de Objet nos ha dado las herramientas tecnológicas y la flexibilidad necesarias para crear incluso los componentes de modelos más delicados”, explica Meijs. Por ejemplo, Rietveld ha desarrollado un método para conservar los componentes más intrincados de los modelos modificando ligeramente algunas especificaciones en el diseño de prototipos, protegiendo los detalles finos al tiempo que se capta de forma eficaz el aspecto y las proporciones de la estructura. 

Meijs prosigue, “Se trata de innovación. Se encuentra una nueva tecnología prometedora y se descubren nuevas y mejores formas de utilizarla para ofrecer al cliente el mejor diseño y concepto. Nos esforzamos por mejorar continuamente, por mejorar nuestro sector y la impresora 3D de Objet nos está ayudando a hacerlo.”

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