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Estudos de casos médicos

A impressão 3D ajuda a salvar vidas

Da batalha contra a diabetes até os “braços mágicos” da pequena Emma, os profissionais médicos estão usando a impressão 3D para salvar vidas e aprimorar a saúde.

Saiba como os heróis da área de saúde estão inovando rapidamente, quebrando barreiras e fazendo mais com menos, graças à impressão 3D.

Modelo de dispositivo Torino 3D

A Ivivi Technologies, uma empresa de tecnologia médica de capital aberto, desenvolve eletroterapias não invasivas para uma ampla gama de aplicações médicas diferentes. Os dispositivos médicos da Ivivi são usados para tratar dores e inchaços ao estimular as respostas anti-inflamatórias dos pacientes. A empresa também desenvolve dispositivos eletroterapêuticos para uma grande variedade de outras utilizações médicas, incluindo aplicações cardíacas, neurológicas e ortopédicas, e também para o tratamento de feridas que não cicatrizam (por exemplo, úlceras por pressão ou de diabetes), lesões causadas por atividades esportivas e outras condições de saúde.

As oportunidades diversificadas e em expansão para a aplicação das eletroterapias da Ivivi exigiram a produção contínua de pequenas quantidades de unidades para uso em estudos clínicos. A preparação de cada ensaio consumia dispendiosos meses de planejamento, desenvolvimento e produção – o que, naturalmente, prejudicava significativamente a capacidade da empresa finalizar seus produtos.

“Dependíamos de recursos externos e, muitas vezes, meses eram necessários para criar um único protótipo muito caro e extremamente delicado que, obviamente, teria que ser modificado no mínimo algumas vezes para chegar ao produto final certo para o ensaio’, disse André A. DiMino, vice-presidente do conselho diretor e Co-CEO, Ivivi Technologies. “Precisávamos de um sistema mais rápido e racionalizado: um que nos permitisse realizar internamente a engenharia, o desenvolvimento e a produção de dispositivos prontos para ensaios clínicos. Ouvimos falar de prototipagem rápida e ficamos muito empolgados para saber como ela poderia nos ajudar.”

Eden350™ escolhida por sua velocidade e precisão e pelo peso, acabamento e durabilidade dos itens impressos

Objet Eden350

DiMino conversou com representantes de cada sistema de prototipagem rápida disponível no mercado. Ele descobriu que esses sistemas poderiam aprimorar a produção de unidades individuais de novos dispositivos médicos mas, com exceção da Objet, todos tinham desvantagens significativas: as unidades produzidas poderiam ser grosseiras, pesadas e imprecisas e a lentidão do processo de produção poderia ser frustrante.

Somente a tecnologia da Objet se mostrou capaz de criar rapidamente dispositivos precisos prontos para receber componentes eletrônicos e serem entregues a participantes de estudos clínicos.

DiMino escolheu a Objet Eden350 por sua velocidade e precisão e pelo peso, acabamento e durabilidade dos itens impressos. No final de 2007, após fornecer recomendações sobre o melhor local para a instalação do sistema na Ivivi e ministrar um tutorial abrangente sobre a tecnologia, a Objet efetuou a entrega e a instalação.

Retorno positivo em menos de um ano

A integração da Eden350 aos ciclos de desenvolvimento e produção na Ivivi se mostrou um sucesso sem precedentes, garantindo um retorno positivo do investimento em menos de um ano.

“Reduzimos em média cinco a seis semanas o processo de produção de dispositivos para ensaios clínicos”, disse DiMino. O sistema também está proporcionando outros importantes benefícios:

  • aprimorando a capacidade da Ivivi desenvolver novos protótipos, permitindo que os designers façam modificações nos produtos de um dia para o outro,
  • fortalecendo o relacionamento com os principais parceiros de distribuição, os quais se impressionaram ao descobrir que a Ivivi podia modificar dispositivos para atender às necessidades de negócios e pacientes em apenas um dia
  • e fornecendo maneiras rápidas e eficientes em termos de custo de desenvolver e fabricar ferramentas de produção personalizadas (por exemplo, moldes e acessórios) para o acabamento de dispositivos para ensaios clínicos. Antes, era necessário o suporte constante e oneroso de uma oficina externa.

E, para destacar o quão ágil, versátil e criativo o sistema da Objet é, DiMino usou a tecnologia para imprimir chaveiros para cada um dos membros do conselho diretor da empresa.

A Ivivi agora está considerando atualizar para a revolucionária Objet Connex500™, o primeiro sistema a possibilitar a impressão 3D simultânea de vários materiais com propriedades mecânicas e físicas diferentes. De acordo com DiMino, a nova tecnologia permitiria que a empresa racionalizasse ainda mais a produção de dispositivos compostos por estojos eletrônicos rígidos e componentes macios projetados para promover mais conforto ao paciente. “A aquisição do sistema Objet se mostrou uma das melhores decisões de negócios que já tomei”, disse DiMino. “A Objet é um daqueles raros exemplos de inovação tecnológica que permitem de verdade que uma empresa atinja níveis mais altos de sucesso.”

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