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Estudos de casos da indústria automotiva

A prototipagem é a força motriz por trás dos grandes automóveis

Os gigantes automobilísticos BMW e Jaguar Land Rover — bem como os fornecedores de acessórios como a Minimizer — descobriram que nada acelera mais o design e a produção automotiva do que a impressão 3D.

Modelo 3D de peças automotivas

A VALEO Automotive A/C Hubei Co., Ltd., também conhecida simplesmente como VALEO Shashi A/C, é uma joint venture entre o VALEO Group da França e a China National Investment Corporation. A empresa possui quase 20 anos de história de desenvolvimento na China e produz 1 milhão de conjuntos de sistemas ou peças para ar-condicionado (A/C) automotivo todos os anos. Com uma base internacional de clientes que abrange os principais fabricantes automotivos do país, além de muitos fabricantes europeus, os processos e produtos da VALEO devem atender aos padrões de qualidade mais rigorosos. Ao mesmo tempo, operando em um ambiente altamente competitivo, a VALEO deve garantir a segurança total para sua pesquisa e desenvolvimento e seus projetos, além de lançar produtos inovadores no mercado de forma rápida e eficiente em termos de custo.

O desafio

Até recentemente, a VALEO dependia da terceirização de fresagem CNC e sinterização a laser seletiva (SLS) para criar seus protótipos. No entanto, esses métodos, em especial a SLS, frequentemente não eram capazes de atender aos requisitos de precisão e detalhes dos projetos da VALEO Shashi A/C., e os ciclos de processamento eram longos demais. Além disso, a terceirização gerava enormes quantidades de transferências de dados técnicos e comunicação, expondo a empresa a perdas potenciais devido a vazamentos de tecnologia, erros de processo, complicações logísticas, etc. A terceirização também aumentava até três ou quatro semanas ao ciclo de desenvolvimento.

Para superar esses desafios, reduzir os custos com desenvolvimento e possibilitar inovações tecnológicas cada vez mais avançadas, a VALEO Shashi A/C decidiu realizar sua prototipagem internamente com uma impressora 3D Objet Eden350V.

A impressora 3D Objet ganha por sua precisão, versatilidade e produtividade

Modelos 3D de peças automotivas

A VALEO Shashi A/C escolheu a Objet Eden principalmente devido ao seu processo de impressão 3D de alta precisão com camadas ultrafinas, o que a torna capaz a criação de modelos extremamente detalhados e superfícies com curvas suaves. O suporte a uma ampla gama de materiais, o que possibilita a produção de peças com características variadas, e os poderosos recursos de operação não supervisionada também ajudaram na escolha da Objet Eden350V pela VALEO.

Agora, todos os dados de projetos e tecnologia da VALEO Shashi A/C permanecem dentro da empresa em sua própria rede – protegendo a confidencialidade e eliminando os erros de comunicação que ocorriam anteriormente. “Nosso mercado é extremamente competitivo. Assim, a confidencialidade do produto e a precisão da demonstração de um projeto são de grande importância para o êxito de nossa pesquisa e desenvolvimento”, diz Zhu Shi Fang, engenheiro de sistemas da VALEO Shashi A/C. “A solução de impressão 3D Objet nos ajuda a viabilizar esses dois pontos cruciais e a garantir nossa vantagem competitiva.”

A impressora 3D também rendeu à VALEO economias significativas de tempo e custo ao possibilitar uma rápida resposta na criação de modelos de novos projetos e modificações. Mais ainda, o tempo necessário para produzir um protótipo foi reduzido de 21 a 25 dias para apenas 1 a 2 dias – gerando uma economia de tempo e custos de até 90%.

A impressão 3D permite respostas rápidas nas alterações de design

Nas fases iniciais do projeto, a alta precisão e a integridade estrutural dos modelos da Objet permitem que a equipe de desenvolvimento avalie a aparência do produto e teste o ajuste e a forma. Zhu Shi Fang afirma: “A precisão da amostra impressa e finalizada pela Objet Eden é muito grande e o desempenho do material também é muito bom, atendendo totalmente aos nossos requisitos tecnológicos.”

Da mesma forma, a alta qualidade dos modelos permite a avaliação dos requisitos de montagem e produção logo no início. Se um problema na produção exige alterações no produto, a equipe de pesquisa e desenvolvimento pode responder rapidamente ao testar instantaneamente os projetos modificados.

A impressora 3D Objet Eden350V foi totalmente integrada ao fluxo de trabalho da VALEO Shashi A/C. “A impressora 3D Objet é fácil de operar e é compatível com vários aplicativos de software de design 3D”, observa Zhu Shi Fang. “Com o cuidadoso serviço de instalação e pós-vendas da Objet, nossa cooperação tem sido muito eficiente.’

Zhu Shi Fang conclui: “Agora podemos ser muito mais eficientes e ousados para explorar ideias inovadoras, o que é vital para ajudar a concretizar a visão da empresa VALEO Shashi /AC – construir um maravilhoso mundo automotivo.”

“A impressora 3D Objet nos ajudou a resolver problemas cruciais de tempo de desenvolvimento e custo já nos estágios iniciais e contribuiu para que obtivéssemos uma alta confiabilidade de produtos.”

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