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Orange County Choppers

A impressão 3D traz vida à motocicleta Dragon da OCC

“Sempre me impressiono com a capacidade da manufatura aditiva de transformar meus projetos mais complexos em realidade.”
— Jason Pohl, OCC

Uma motocicleta personalizada com um dragão dourado chinês abrangendo seu comprimento

A Orange County Choppers (OCC) constrói motocicletas personalizadas e de linha em Orange County, Nova York. Fundada por Paul Teutul Sr., a OCC foi o tema do programa American Chopper do Discovery Channel, um reality show da TV que, mais recentemente, opunha pai contra filho para ver quem poderia construir a melhor moto personalizada. A OCC é famosa por construir bicicletas temáticas, como a Fire Bike, que homenageava os bombeiros de Nova York que morreram em 11 de setembro de 2001 e incluía um rebite de metal do World Trade Center.

As motocicletas personalizadas, por sua própria natureza, demandam por peças muito intrincadas para o desenvolvimento do tema do projeto. A maioria dessas peças é produzida em lotes de apenas uma, para uma única moto. No passado, a OCC usinava essas peças primariamente a partir de blocos de alumínio ou espuma de alta densidade. Essa abordagem exigia um tempo considerável para a criação do programa CNC (Computer Numerical Control - Controle Numérico de Computador), produção de equipamentos para o suporte da peça e a usinagem da peça, frequentemente em várias máquinas. A mão de obra envolvida onerava tanto o tempo de entrega quanto o custo, e as peças podiam ser pesadas.

Ao longo dos últimos anos, a OCC começou a produzir mais e mais peças para suas motos personalizadas em um sistema de produção 3D Fortus 400mc. “O que é ótimo na manufatura aditiva é que você pode trabalhar com o modelo sólido criado durante o processo de design sem nenhuma preparação adicional”, afirmou Jason Pohl, artista gráfico e designer da OCC. “Você exporta um arquivo STL e o envia para a impressora, prosseguindo para a próxima tarefa. A Fortus produz uma réplica perfeita do modelo sólido sem nenhuma supervisão de operadores ou intervenção externa. Nós frequentemente usamos a construção de preenchimento esparso para reduzir substancialmente o peso das peças.”

Liberdade criativa

Uma cabeça de dragão impressa em 3D por FDM com uma face expressiva e zangada

Em resposta à solicitação ambiciosa de um cliente, a OCC projetou recentemente uma moto no formato de um dragão chinês. Equipada com um motor S&S de 100 polegadas cúbicas e um quadro Rolling Thunder, a moto é licenciada para uso na China, lar do cliente.

Pohl projetou a cabeça do dragão no software de design gráfico 3D Studio Max com uma quantidade incrível de detalhes, incluindo chifres finamente estilizados, dentes, pálpebras, gengivas e narinas.

“No passado, nós teríamos cortado a cabeça a partir de espuma de alta densidade usando ao menos uma dúzia de configurações para obter todos os recortes e ângulos”, ele diz. “Teríamos que relaxar o projeto para manter sob controle o tempo e o custo necessários para a produção da peça.”

CAD sketches of OCC's dragon bike from four angles

Com a Fortus, Pohl projetou a cabeça do dragão sem se preocupar sobre como produzi-la. “O equipamento Fortus capturou cada detalhe até as ondulações no céu da boca do dragão”, afirmou Pohl. “Quando eu pus a cabeça na minha mesa, parecia que ela ia tomar vida a qualquer momento.”

Para reduzir o peso após a primeira iteração, Pohl criou vazios internos e imprimiu uma outra cópia. O cliente adorou o design, que Pohl criou rapidamente e com menos despesas do que seria possível com os métodos tradicionais.

“Sempre me impressiono com a capacidade da manufatura aditiva de transformar meus projetos mais complexos em realidade.”

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